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Le changement climatique est sur le point de rendre les maladies d'origine alimentaire plus puissantes, préviennent les chercheurs

Le changement climatique est sur le point de rendre les maladies d'origine alimentaire plus puissantes, préviennent les chercheurs


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L'étape de pré-récolte de la production alimentaire présente le plus grand risque de contamination par des agents pathogènes tels que Salmonella et E. coli. (Photo modifiée : Flickr/m.shattock)

Selon une nouvelle étude publiée dans Food Research International, le changement climatique, qui provoque une hausse des températures dans le monde entier, devrait compromettre la sécurité alimentaire mondiale et augmenter le taux de maladies d'origine alimentaire.

L'étude, une collaboration entre l'Université de Gand en Belgique et l'Université de Wageningen aux Pays-Bas, a été menée pour le Veg-i-Trade, un projet de recherche européen qui explore spécifiquement le lien entre le changement climatique et les maladies d'origine alimentaire.

« Le changement climatique devrait remettre en cause l'efficacité des systèmes de gestion de la sécurité sanitaire des aliments dans un avenir proche », prévient l'étude. « Les événements climatiques et météorologiques jouent un rôle important dans la présence d'agents pathogènes, car une température ambiante plus élevée, associée à des différences de comportement alimentaire, peut contribuer à la partie d'origine alimentaire de l'augmentation du nombre de maladies entériques (intestinales). »

Les domaines particulièrement préoccupants comprennent la facilitation d'un contact plus facile entre les aliments et les contaminants, la croissance de moisissures et les proliférations d'algues qui peuvent être de plus en plus nocives pour les coquillages. De plus, les chercheurs ont prédit que l'utilisation de pesticides augmenterait, car les ravageurs existants devraient s'adapter aux changements environnementaux.


Le changement climatique est sur le point de rendre les maladies d'origine alimentaire plus puissantes, avertissent les chercheurs - Recettes

Les chercheurs avertissent que la mauvaise qualité de l'alimentation est désormais le facteur de risque numéro un qui tue plus de personnes que plusieurs autres maladies combinées. Même ceux qui ont assez à manger ne mangent pas les bons types d'aliments divers, en quantité ou en temps optimal. Le Rapport mondial sur la nutrition 2018 indique que si plus de quatre enfants sur dix boivent quotidiennement des boissons sucrées, un sur trois ne mange pas de fruits tous les jours. Il n'y a pas un seul groupe de revenu qui mange suffisamment d'aliments sains, comme des légumes, des grains entiers ou des légumineuses. Alors que 821 millions de personnes dorment affamées chaque jour, deux milliards d'entre nous sont obèses en surpoids sur cette planète. Cela représente un double coup dur pour la santé publique, car les enfants de faible poids à la naissance ou rabougris sont plus vulnérables à l'obésité et aux maladies non transmissibles et au diabète, aux problèmes cardiaques, à l'hypertension et plus encore. L'environnement alimentaire n'aide pas non plus s'ils vivent dans un pays où le marché des aliments transformés malsains se développe rapidement. Une analyse récemment publiée de plus de 23 000 produits alimentaires emballés a révélé que la grande majorité (69 %) étaient de qualité nutritionnelle relativement médiocre (riche en sucre ajouté, en sodium et en graisses malsaines), en particulier dans les deux pays les plus peuplés, l'Inde et la Chine. La diversité des régimes alimentaires s'effondre et la fréquence des sorties au restaurant augmente à plusieurs reprises, ce qui révèle des enquêtes nationales et des études de recherche.

La dernière décennie a été éclairante et passionnante pour les défenseurs de la nutrition comme moi. Une grande attention est accordée à juste titre à l'éradication de la malnutrition sous toutes ses formes. En fait, des systèmes alimentaires durables et résilients pour une alimentation saine ont été identifiés comme le premier des six piliers d'action au cours de la Décennie d'action des Nations Unies pour la nutrition (2015-2025). Un système alimentaire durable est défini comme celui « qui assure la sécurité alimentaire et la nutrition pour tous de manière à ce que les bases économiques, sociales et environnementales pour générer la sécurité alimentaire et la nutrition des générations futures ne soient pas compromises ». Un système alimentaire mondial durable d'ici 2050 signifie une alimentation suffisamment saine pour tous, sans conversion supplémentaire de l'utilisation des terres pour l'alimentation, la protection de la biodiversité, une utilisation réduite de l'eau, une diminution des pertes d'azote et de phosphore dans les cours d'eau, des émissions nettes de dioxyde de carbone nulles et des niveaux nettement inférieurs de émissions de méthane et d'oxyde nitreux.

Le changement climatique est reconnu comme un adversaire plus actif pour la nutrition qu'on ne l'envisageait auparavant. Chaque augmentation de température d'un degré entraîne une perte d'environ 10 % de la production de denrées de base. Cette petite augmentation se traduit également par de grandes pertes de nutriments sous forme de dilution de vitamines et de minéraux hydrosolubles, en particulier dans les fruits et légumes. De plus, le changement climatique entraîne davantage d'inondations, de famines et d'autres situations défavorables qui rendent les personnes défavorisées encore plus en insécurité alimentaire. Le changement climatique peut avoir un impact sur les problèmes de santé environnementale, tels que l'assainissement, la disponibilité, l'accès et la qualité de l'eau et la transmission de maladies d'origine hydrique, alimentaire, vectorielle et autres. De telles maladies, à leur tour, réduisent l'absorption et l'utilisation par le corps des nutriments essentiels, augmentant efficacement les besoins nutritionnels globaux. Les liens entre l'agriculture, la santé publique, l'environnement et la nutrition sont en cours de discussion, mais le rythme et l'ampleur des discussions doivent être accélérés de toute urgence sur toutes les plateformes possibles.

Ainsi, lors de cette célébration de Poshan Maah en Inde, nous présentons cinq stratégies clés qui peuvent guider l'action pour lutter contre les multiples formes de malnutrition dans une optique multisectorielle (en particulier, environnementale).

1. SYNTHÈSE DES PREUVES

Générer et/ou rassembler (au besoin) des preuves et un plan d'action. Une déclaration d'intention lucide est requise de toute urgence. Utilisez le pool de connaissances d'experts à l'échelle mondiale, les meilleures pratiques, les études de cas. Exemple : Des modèles agricoles durables comme l'agroécologie peuvent être en mesure de nourrir le monde mieux et plus longtemps. L'agro-écologie utilise les connaissances et les savoir-faire locaux de l'agriculture et améliore le rendement, les revenus, la résilience au changement climatique des petits agriculteurs et aide à relever les défis de l'adaptation et de l'atténuation du changement climatique. La Commission EAT-Lancet récemment publiée cette année décrit un régime alimentaire de santé planétaire et des objectifs pour une production alimentaire durable qui, lorsqu'ils sont combinés, peuvent empêcher 11 millions de décès prématurés d'adultes par an et nous aider à progresser vers un système alimentaire mondial durable d'ici 2050. Cette santé planétaire Le tableau de régime met l'accent sur l'augmentation de la consommation de régimes locaux, sains et diversifiés avec des fruits frais, des légumes, des noix et des légumineuses et de petites portions de viande et de produits laitiers. L'élaboration de lignes directrices basées sur le régime alimentaire planétaire intégrant tous les domaines susmentionnés et le soutien à la mise en œuvre de ces lignes directrices par des efforts réglementaires doivent être prioritaires.

2. RENFORCER LES POLITIQUES ET LES PROGRAMMES POUR UNE ACTION ROBUSTE CONVERGEE

Atteindre et maintenir la sécurité alimentaire et nutritionnelle dans un climat changeant nécessite une approche multisectorielle impliquant la nutrition publique, l'agriculture, la santé et la protection sociale. Il existe également des liens importants avec l'éducation (en particulier les femmes et les enfants), l'approvisionnement en eau et l'assainissement, ainsi qu'avec des questions transversales telles que l'égalité des sexes, la gouvernance, etc. Tirer parti des politiques et stratégies existantes pour plaider en faveur d'une plus grande intégration et informer la planification conjointe, fixation et suivi des objectifs. En utilisant des leviers financiers et des politiques fiscales appropriés, les gens doivent être habilités à accéder à des aliments sains et à réduire le gaspillage et les pertes alimentaires. Les politiques devraient mettre davantage l'accent sur la qualité nutritionnelle et la diversité alimentaire de la production alimentaire agricole pour la consommation locale. Les politiques doivent également être sensibles au genre pour permettre aux agricultrices d'équilibrer leurs responsabilités en matière de garde d'enfants et d'agriculture.

Les preuves suggèrent que l'agriculture résiliente au changement climatique peut contribuer à améliorer la diversité alimentaire et la nutrition par des systèmes agroforestiers traditionnels intégrés qui promeuvent l'exploitation durable des produits forestiers riches en nutriments des systèmes agricoles intégrés exploitant les synergies de l'horticulture, de l'aquaculture et du petit élevage pour réduire dépenses en intrants agricoles et accroître la diversité de la production alimentaire. Le programme d'Aide pour le commerce, lancé en 2005, est un exemple positif de la collaboration de plusieurs institutions mondiales (par exemple l'OMS, la FAO et la Banque mondiale) pour garantir que les secteurs de la santé et du commerce améliorent la santé et le développement en favorisant la cohérence des politiques entre les secteurs. Les accords commerciaux internationaux peuvent avoir un impact considérable sur les environnements alimentaires nationaux. De multiples secteurs, ministères, départements doivent parler le même langage et avoir une vision commune. Tirer parti du travail effectué et des ressources existantes, planifier un travail collaboratif.

Par exemple, dans les districts à prédominance tribale du Chhattisgarh, le gouvernement a lancé le programme Poshan Vatika pour augmenter les niveaux de nutrition de la population, en particulier des femmes et des enfants. Dans le même état, un nouveau programme - Narva (gestion des bassins versants et revitalisation de la nappe phréatique et des ressources en eau) Guruva (gestion de l'élevage), Ghurva (compostage et création de biogaz) et Baadi (nutri-jardin pour l'autoconsommation) est mis en œuvre à travers convergence entre divers départements tels que l'horticulture, l'agriculture et l'élevage, Panchayati Raj et développement rural et le département des forêts. Un autre projet multisectoriel réussi SWAN (Safe Water and Nutrition) visait à la fois à parler et à montrer aux communautés vietnamiennes qu'une eau salubre et des aliments plus sûrs et plus nutritifs amélioreraient la santé de leurs enfants.

3. LEADERSHIP ET RESPONSABILITÉ

Faire preuve de leadership politique dans la mise en place de stratégies et d'initiatives nationales pour le système alimentaire avec des objectifs mesurables réalisables et limités dans le temps. Les décideurs et les praticiens devraient capitaliser sur les connaissances existantes, synthétiser des preuves de haute qualité sous forme de meilleures pratiques et promouvoir une gestion positive des risques locaux et des stratégies holistiques d'adaptation. La responsabilité doit être établie a priori et les comités habilités doivent surveiller les progrès périodiques, y compris les défis et les réalisations. Les dirigeants doivent démontrer des pratiques qui garantissent la transparence, la responsabilité, la participation et l'inclusion des citoyens, et la minimisation des conflits d'intérêts dans l'élaboration des politiques.

4. ACCÉLÉRER LES EFFORTS DE RENFORCEMENT DES CAPACITÉS

L'Inde a une faible capacité à gérer les secteurs de la santé publique et de la nutrition. Qu'il s'agisse de programmes de formation courts ou de programmes intégrés avec des connaissances mises en commun, nous devons investir dans la sensibilisation, la transmission des compétences pertinentes, le renforcement des capacités pour effectuer les interventions requises, etc. L'utilisation des médias et de la technologie doit être exploitée pour amplifier l'effet. L'accent doit être mis sur l'éducation, la communication et le plaidoyer social autour du renforcement des systèmes alimentaires locaux, de la promotion de la culture et de la consommation d'aliments locaux riches en micronutriments. De meilleurs programmes de recherche et développement pour améliorer la gestion post-récolte (stockage, transformation, manipulation et transformation des aliments) afin de réduire les pertes en quantité et en teneur en nutriments peuvent également contribuer à la sécurité nutritionnelle. Les approches scolaires (programmes d'alimentation scolaire, jardins scolaires, éducation nutritionnelle, etc.) peuvent soutenir la nutrition des enfants grâce à des pratiques WASH améliorées, des régimes alimentaires diversifiés à base de plantes et une éducation nutritionnelle pratique. Ces expositions précoces aident à fournir une plate-forme pour sensibiliser à la fois les enfants et les parents / tuteurs, créant de jeunes ambassadeurs et de futurs leaders.

5. SURVEILLANCE PÉRIODIQUE, SUPPORT ET BOUCLE DE RÉTROACTION

L'action gouvernementale est essentielle pour accroître la salubrité des environnements alimentaires, réduire toutes les formes de malnutrition et les inégalités qui y sont liées. Créer des systèmes rigoureux pour contrôler l'influence croissante des intérêts commerciaux sur l'élaboration des politiques publiques. En utilisant la technologie et de multiples canaux de communication, nous devons renforcer les systèmes de soutien, le règlement des griefs et fournir une prise en main inconditionnelle en cas de besoin. Concevoir ou renforcer des systèmes de protection sociale pour protéger les groupes de population vulnérables en est également une composante essentielle. Un exemple innovant de gestion des risques climatiques est le projet Livelihoods, Early Assessment and Protection (LEAP), dans lequel le Programme alimentaire mondial, soutenu par la Banque mondiale, a aidé le gouvernement éthiopien à élaborer un cadre national complet de gestion des risques météorologiques. LEAP lie le programme éthiopien de filets de sécurité productifs à un fonds de prévoyance.

Chaque diminution de 1 % du taux de pauvreté entraîne une réduction de 0,25 % du taux de malnutrition, une réduction de 1 % de la dénutrition entraîne finalement une diminution de 4 % de la pauvreté. Par conséquent, les interventions nutritionnelles sont essentielles pour accélérer la réduction de la pauvreté. Cependant, même si de bons progrès sont réalisés dans la lutte contre la sous-nutrition, ces efforts pourraient très bien être neutralisés par le changement climatique si les impacts et les menaces du changement climatique sur la sécurité nutritionnelle ne sont pas correctement pris en compte. Jusqu'à présent, les politiques et pratiques actuelles liées au changement climatique n'ont pas pris en compte les contextes de l'agriculture, de la sécurité alimentaire, de la protection sociale, de la santé et de la nutrition, alors qu'en fait une approche plus intégrée et une cohérence sont nécessaires. La vision de Suposhit, Swastha, Swachh Bharat doit agir de manière cohérente et urgente, en particulier du point de vue de l'environnement durable et des systèmes alimentaires résilients.

Le Dr Shweta Khandelwal est responsable de la recherche en nutrition et professeur supplémentaire à la Public Health Foundation of India

(Crédit photo : Photographie d'Aron Visuals, Unsplash Photo Community)


Les directives diététiques de fed devraient-elles recommander des viandes à base de plantes ?

Si vous voulez voir beaucoup de gens devenir déséquilibrés, essayez de faire flotter ceci : pourquoi ne pas inclure des substituts de viande tels que des hamburgers à base de plantes aux aliments recommandés par les directives diététiques pour les Américains ? D'autant plus que le rapport récemment publié du Comité consultatif sur les directives diététiques 2020 vante les bienfaits pour la santé de manger beaucoup de légumes et de fruits.

Pour aller plus loin, pourquoi ne pas proposer ces burgers sans viande dans les cantines scolaires et les maisons de retraite ? De cette façon, les enfants et les personnes âgées pourraient avoir une autre façon de manger des produits.

Bien que cette ligne de pensée puisse être parfaitement logique pour certaines personnes, en particulier celles qui conviennent avec les ministères fédéraux que les gens devraient limiter la quantité de viande qu'ils mangent, cela provoquerait bien sûr un feu d'artifice parmi les groupes qui élèvent du bétail comme les vaches, les porcs, les poulets , et l'agneau. Après tout, dans leur esprit – et dans celui de nombreux consommateurs – la viande est l'épine dorsale d'une alimentation saine.

Cela a longtemps été une croyance alimentaire ferme aux États-Unis. Jetez un œil au «Famous Country Cookbook: Great Cooking for Everyday» du Farm Journal publié en 1971, et vous verrez rapidement que la viande était une «étoile brillante» culinaire. En fait, la première section s'intitule simplement « Viandes ». Nul besoin de l'orner d'adjectifs gustatifs.

Le "Famous Country Cookbook: Great Cooking for Everyday" de Farm Journal a été publié en 1971.

Lisons le premier paragraphe de cette section : « Les fermières portent des plateaux à table pour à peu près tous les repas qu'elles servent. La viande est à l'honneur trois fois par jour dans leurs maisons, car c'est la coutume du pays, et de nombreux agriculteurs pensent qu'ils n'ont pas eu un repas carré sans elle. »

Envie de vous mettre en appétit ? Essayez la partie suivante de ce paragraphe : « Le petit-déjeuner apporte des rubans de bacon croustillants, des tranches de jambon tachetées de brun, (glaçage) ou des gâteaux de saucisse savamment assaisonnés - et des œufs. Le dîner, toujours servi à midi, comprend généralement des plats favoris tels que des rôtis et des steaks, avec une sauce onctueuse et satinée. Les plats spéciaux du souper sont innombrables – le bœuf haché dans des dizaines de déguisements a sa part de champions. »

Et bien qu'il y ait des chapitres consacrés à « Poulet et autres volailles », « Pommes de terre », « Eufs », « Beurre et crème », « Lait et fromage », il n'y a pas de chapitre strictement consacré aux légumes. Et le chou frisé ? Pas même une réflexion après coup. Il ne semble pas que les recettes de ce livre, aussi délicieuses soient-elles, serviraient de référence pour les récentes directives diététiques.

Bien que la plupart des gens ne sachent même pas que le gouvernement fédéral publie des directives alimentaires tous les cinq ans, ils en bénéficient. Cette année, le rapport de l'équipe consultative d'experts en santé et nutrition est en fait un examen des dernières recherches sur l'alimentation et la nutrition que l'USDA et le ministère de la Santé et des Services sociaux utiliseront pour développer les directives diététiques 2020-25 pour les Américains. Mises à jour tous les cinq ans, les directives aident à déterminer les politiques nutritionnelles fédérales et les recommandations en matière d'alimentation saine pour le pays.

Nos habitudes alimentaires changent

Sans aucun doute, les préférences alimentaires des gens changent avec le temps. Les conseils des médecins changent également.

Auparavant, par exemple, les mères urbaines étaient perplexes quant à la façon dont elles s'y prendraient pour persuader leurs enfants de boire 3 à 4 tasses de lait par jour, comme le recommandaient les nutritionnistes du gouvernement. À l'époque, le lait n'était pas une boisson courante à la maison, du moins pas dans les villes. Maintenant, le lait n'est pas seulement du lait de vache mais aussi du lait d'amande, du lait d'avoine, voire du lait de chanvre. En fait, ces laits alternatifs ont accaparé 14% de toute la catégorie du lait, à hauteur de 2 milliards de dollars au cours des 52 semaines se terminant en décembre 2019, selon SPINS, une entreprise de technologie de données liée à l'alimentation.

Et il n'y a pas si longtemps, les végétariens et les végétaliens étaient considérés comme des personnes « qui mangeaient de la nourriture pour lapin ». Mais des options de repas végétariens sont désormais proposées dans les avions et lors de conférences. Cela aurait été du jamais vu il y a une vingtaine d'années. À l'époque, la réaction était « Qui voudrait manger un repas sans viande ? »

L'essentiel est que les directives alimentaires fédérales aident à déterminer les politiques fédérales en matière de nutrition et constituent la base de programmes tels que les programmes nationaux de déjeuner et de petit-déjeuner dans les écoles. Depuis plus d'un siècle, le gouvernement a aidé les Américains à faire des choix alimentaires sains en fournissant un certain nombre de publications, des symboles d'orientation alimentaire et, plus récemment, une suite d'outils interactifs en ligne.

Pas que tout le monde respectera les directives. Après tout, les frites et les chips Dorito sont tentantes. Mais l'espoir est que les gens remplacent la malbouffe par des aliments sains tels que des légumes, des fruits, des céréales, des noix et des viandes maigres, du moins pour une partie. Ceci, à son tour, selon les directives diététiques, améliorera la santé des gens.

Ces changements sensés se traduiront par des repas scolaires plus sains pour nos enfants, de meilleurs conseils nutritionnels pour tous et des progrès dans la lutte contre le changement climatique », a déclaré Erik Olson, directeur stratégique principal du programme de santé au Natural Resources Defense Council.

Beaucoup à améliorer

Selon le rapport consultatif récemment publié, les travaux du comité se sont déroulés dans un contexte de plusieurs problèmes de santé importants liés à la nutrition aux États-Unis.

En tête de liste se trouvent le surpoids et l'obésité. Le rapport souligne que plus de 70 pour cent des Américains sont en surpoids ou obèses. Plus alarmant que cela : la prévalence de l'obésité sévère a augmenté au cours des deux dernières décennies.

Et bien que les taux élevés de surpoids et d'obésité soient un problème de santé publique en soi, indique le rapport, ils peuvent également entraîner des maladies chroniques liées à l'alimentation comme les maladies cardiovasculaires, le diabète de type 2 et certains types de cancer.

Le rapport indique que 6 Américains sur 10 ont une maladie chronique et 4 Américains sur 10 ont 2 maladies chroniques ou plus. Et tandis que diverses conditions contribuent à la prévalence de ces maladies chroniques, parmi celles-ci figurent des habitudes alimentaires malsaines et un manque d'activité physique.

Nous l'avons déjà entendu. Nous devons manger des aliments sains et faire de l'exercice. Certaines personnes font cela – et, bien sûr, elles sont généralement en meilleure santé pour cela. Peut-être qu'il y a quelque chose là-dedans. Peut-être devrions-nous faire plus attention à ce que nous mangeons. Peut-être devrions-nous vérifier les directives.

Un autre problème lié à la santé est que de nombreuses personnes à faible revenu n'ont tout simplement pas accès à des aliments sains et abordables. Selon le rapport, en 2018, plus de 37 millions de personnes, dont 6 millions d'enfants, vivaient dans des ménages qui n'étaient pas certains d'avoir ou de ne pas pouvoir acquérir suffisamment de nourriture pour répondre à leurs besoins.

Ce qu'ils ont trouvé

La bonne nouvelle est que vous réduirez les risques de toutes les causes de décès si vous êtes un adulte dont le régime alimentaire est plus riche en légumes, fruits, noix, légumineuses, grains entiers, viandes maigres et fruits de mer, produits laitiers appropriés et huiles végétales insaturées. tout en étant plus faible en viandes rouges et transformées, en acides gras saturés et en cholestérol, ainsi qu'en boissons et aliments contenant des sucres ajoutés.

Remarquez qu'ils n'ont pas complètement coupé la viande. Mais quand il s'agit de bœuf, il doit être maigre. Et une portion ne doit pas être plus grande que la paume de votre main ou votre téléphone portable, conseillent les gens de la National Cattlemen's Beef Producers Association.

En ce qui concerne les hamburgers à base de plantes tels que les hamburgers Impossible Burger et Beyond Meat, Danielle Beck, une gourou de la politique, et Shalene McNeill, l'une des nutritionnistes de l'association, préviennent que ces types d'options sont transformées - faites avec beaucoup d'ingrédients . Et ils contiennent beaucoup de sodium.

McNeill a déclaré que si un hamburger de 4 onces contient 75 mg de sodium, les hamburgers Impossible Burger et Beyond Meat en contiennent entre 370 et 390 mg.

L'Impossible Whopper de Burger King contient 19 g de protéines, qu'il obtient à partir de protéines de soja et de pomme de terre et sa graisse à partir d'huile de noix de coco et d'huile de tournesol.

Selon les Dietary Guidelines for Americans, les régimes alimentaires riches en sodium sont associés à un risque accru de développer une pression artérielle élevée, qui est une cause majeure d'accident vasculaire cérébral et de maladie cardiaque.

Lorsque vous entendez « sodium », pensez « sel », un minéral composé principalement de chlorure de sodium. En fin de compte, allez-y doucement avec la salière. Trop de sel est mauvais pour vous.

McNeill et Beck ont ​​également souligné que les consommateurs américains recherchent de plus en plus des aliments «naturels», c'est-à-dire des aliments sans longue liste d'ingrédients. La viande convient parfaitement à cela.

Dans une interview précédente avec Nouvelles de la sécurité alimentaire, Rick Nelson, éleveur de bétail de l'État de Washington, diplômé en sciences animales, a déclaré que le bœuf est généralement « dense en nutriments », tandis que les viandes à base de plantes peuvent être déficientes en certains nutriments.

Les aliments riches en nutriments sont des aliments qui sont naturellement riches en vitamines, minéraux et autres substances et qui peuvent avoir des effets positifs sur la santé. Tous les légumes, fruits, grains entiers, poissons, œufs et noix préparés sans graisses solides ou sucres ajoutés sont considérés comme riches en nutriments, tout comme les formes maigres ou faibles en graisses de lait de consommation, de viande et de volaille préparés sans graisses solides ou sucres ajoutés. . Les nutritionnistes disent que les aliments riches en nutriments fournissent des quantités substantielles de vitamines et de minéraux (micronutriments) et relativement peu de calories par rapport aux formes d'aliments qui contiennent des graisses solides et/ou des sucres ajoutés.

De l'autre côté de la barrière, le PDG d'Impossible Foods, Pat Brown, a déclaré que les critiques des viandes à base de plantes sont à côté de la plaque.

"Notre produit est nettement meilleur pour le consommateur que ce qu'il remplace", a-t-il déclaré à CNBC.

Ces nouveaux hamburgers à base de plantes et autres options de viande sont en fait destinés aux mangeurs de viande, d'autant plus que les végétariens ne représentent que 3% de la population américaine. De nombreux consommateurs disent que même s'ils mangent du bœuf, ils disent aussi qu'ils aimeraient réduire la quantité de bœuf qu'ils mangent.

Selon une étude à long terme publiée dans le Journal of the American Medical Association Internal Medicine, les chercheurs ont découvert qu'échanger seulement 3 pour cent des calories totales dans l'alimentation des protéines animales aux protéines végétales était lié à une diminution de 10 pour cent du risque de décès.

Les deux alternatives de hamburgers sans viande les plus populaires sont le Beyond Burger et l'Impossible Burger, tous deux 100% végétaux et fabriqués sans aucun produit animal. Les 20 grammes (g) de protéines du Beyond Burger proviennent de pois, les haricots mungo et sa teneur en matières grasses proviennent d'huile de canola, d'huile de noix de coco et de beurre de cacao. L'Impossible Burger contient 19 g de protéines, qu'il obtient à partir de protéines de soja et de pomme de terre et sa graisse à partir d'huile de noix de coco et d'huile de tournesol.

Les viandes végétales ne sont pas une mode passagère. En fait, ils constituent un segment en croissance rapide du marché alimentaire. La société d'investissement UBS prévoit que le marché des protéines végétales et des substituts de viande passera de 4,6 milliards de dollars en 2018 à 85 milliards de dollars en 2030.

En ce qui concerne le rapport du comité, Michele Simon, directrice exécutive de la Plant-Based Foods Association, a déclaré qu'elle était ravie de voir le Comité consultatif sur les directives diététiques suivre la science en recommandant un régime principalement à base de plantes tout en réduisant les graisses saturées ainsi que les graisses rouges et transformées. viandes.

"La science sur de telles recommandations est claire depuis des décennies", a-t-elle déclaré. "Nous espérons que la science l'emportera et nous sommes impatients de soumettre nos commentaires et de voir le rapport final."

Mais lorsqu'on lui a demandé si les directives diététiques devraient inclure des recommandations en faveur des viandes à base de plantes, Simon a déclaré que la balle était dans le camp du consommateur.

"Nous sommes ravis que les recommandations suivent la science selon laquelle nous devrions tous réduire notre consommation de viande", a-t-elle déclaré, "cependant les consommateurs choisissent d'apporter ce changement dans leur alimentation".

Qu'en est-il de la sécurité alimentaire

La sécurité alimentaire en fait partie, en particulier lorsque l'on considère la loi sur la modernisation de la sécurité alimentaire (FSMA), qui adopte une approche préventive pour protéger la santé des personnes.

Les consommateurs jouent un rôle important dans la sécurité alimentaire. Les experts en santé et nutrition conviennent que des comportements individuels, ainsi que des politiques gouvernementales saines et des pratiques responsables du secteur privé, sont nécessaires pour réduire les maladies d'origine alimentaire.

Quant aux hamburgers, ils ont été liés à E. coli et à d'autres épidémies d'agents pathogènes alimentaires, mais c'est généralement parce que la viande crue (si elle était contaminée par E. coli ou d'autres agents pathogènes) est entrée en contact avec des choses comme des planches à découper et d'autres aliments avant en cours de cuisson. De plus, certaines personnes ne font pas cuire les hamburgers à une température interne de 160 degrés, ce qui tue les agents pathogènes.

Mais les produits crus - laitue romaine, épinards et oignons, par exemple - ont également connu leur part d'épidémies et de rappels associés à des agents pathogènes d'origine alimentaire.

Cependant, comme les viandes végétales sont cuites, elles ne présentent pas les mêmes problèmes de santé potentiels que les produits crus.

Malgré cela, Jaydee Hanson, du Center for Food Safety, a déclaré qu'en matière de sécurité alimentaire, les consommateurs devraient traiter les hamburgers à base de plantes comme de la viande. Ils doivent être cuits à une température interne de 160 degrés et ne doivent pas être consommés crus.

Il est également important de se laver les mains avant de préparer les hamburgers sans viande et de s'assurer que les hamburgers ne sont pas contaminés en touchant de la viande ou d'autres aliments potentiellement contaminés.

« Les agents pathogènes que vous pourriez ramasser dans une cuisine pourraient se développer et contaminer les hamburgers », a-t-il déclaré.

Pesant les risques de tomber malade en mangeant des aliments contaminés par des agents pathogènes d'origine alimentaire, Simon de Plant-Based Foods a déclaré qu'« il semble assez évident que le risque d'épidémies que nous avons tendance à voir dans les hamburgers tels que E. coli et la salmonelle est beaucoup moins avec les plantes à base de hamburgers.

Lire le rapport

L'USDA et le ministère de la Santé et des Services sociaux prévoient de publier les directives diététiques 2020-2025 pour les Américains d'ici la fin de cette année. La prochaine édition inclura des conseils sur une alimentation saine de la part des personnes de la naissance à l'âge adulte. Le rapport complet peut être lu ici.

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Nourriture : à quel point ?

Les principaux sujets de discussion un après-midi d'été dans une salle de conférence des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) sont le bœuf haché, les œufs, la salade, les amandes et la coriandre. Il ne s'agit pas d'une conversation sur le menu du déjeuner, mais d'un examen des épidémies de maladies causées par les aliments à l'échelle nationale. À la table se trouvent 26 épidémiologistes, des détectives médicaux chargés d'enquêter sur les liens mystérieux entre les aliments contaminés et la maladie qu'ils provoquent.

Les histoires ne sont pas celles que je m'attends à entendre, de personnes tombant malades en buvant du lait non pasteurisé ou en mangeant des œufs à la diable laissés trop longtemps au soleil brûlant lors d'un pique-nique, mais des histoires de personnes écoeurées par du persil et des oignons verts contaminés, des cantaloups, de la laitue frisée, des pousses , jus d'orange et amandes salade de pommes de terre réfrigérée, œufs, poulet, salami et haricots hot-dogs, hamburgers, charcuteries. Les coupables alimentaires ont été servis dans des cuisines, des restaurants et des maisons de soins infirmiers, sur des bateaux de croisière et des fermes, dans des églises et des temples, des réunions de famille, des foires de comté, des casinos, des garderies. Ils étaient répartis dans de nombreuses villes, dans de nombreux États.

Selon le CDC, chaque année aux États-Unis, 76 millions de personnes souffrent de maladies d'origine alimentaire, dont 325 000 sont hospitalisées et 5 000 meurent. Dans les pays en développement, les aliments et l'eau contaminés tuent près de deux millions d'enfants par an. Les épidémiologistes présents dans cette salle sont parfaitement conscients que derrière les statistiques engourdissantes de la patate froide se cachent de vraies personnes, en particulier les très jeunes et les très vieux, qui ont souffert d'une maladie débilitante, voire mortelle, causée par ce que la plupart d'entre nous considèrent comme l'une des vies les moins risquées activités : manger.

À première vue, il semble que « risque » ne devrait pas être dans la même phrase que « nourriture », cette composante essentielle et saine de la vie, si mélangée et mêlée de confort, de sécurité, voire d'amour. Mais c'est souvent le cas. Ces dernières années, nous avons entendu parler des adultérants dangereux qui contaminent nos aliments : pesticides sur nos raisins, substances cancérigènes sur nos fraises, produits chimiques sur nos pommes, métaux toxiques dans nos poissons. Nous avons entendu de terribles avertissements sur les effets à long terme d'une consommation excessive de graisses, de sel ou de cholestérol. En fait, au cours des 30 dernières années environ, il y a eu tellement de découvertes sur les effets néfastes possibles de nos repas - certains d'entre eux réfutés peu de temps après avoir été annoncés - que beaucoup d'entre nous se sont habitués aux signaux d'alarme soulevés par les dangers alimentaires. .

Je me considère bien informé sur la saine alimentation. Je pensais savoir comment acheter des aliments sûrs, comment les nettoyer, les cuisiner et les manger correctement, quels plats commander dans les restaurants et lesquels éviter. Mais les histoires que j'ai entendues d'experts en sécurité alimentaire et les histoires échangées entre les épidémiologistes du CDC ont balayé mes hypothèses. Je commence à repenser la façon dont je fais mes courses, cuisine, mange, nourris mes enfants, même la façon dont je définis la nourriture et vois sa place dans le monde.

Parmi les agences qui supervisent la sécurité de l'approvisionnement alimentaire des États-Unis se trouve le ministère de l'Agriculture (USDA), chargé de réglementer la viande et la volaille et les aliments qui en contiennent. Elle réglemente également les produits à base d'œufs pasteurisés. La Food and Drug Administration (FDA) s'occupe de la sécurité de tous les autres aliments, y compris les produits frais, les aliments en conserve et importés, le lait, les œufs en coquille, les fruits de mer et tous les aliments transformés qui ne contiennent ni viande ni volaille. Ces agences publient des alertes périodiques sur les dangers des aliments – contaminants chimiques, additifs alimentaires, ingrédients allergènes non étiquetés. Ce sont des questions très préoccupantes. Mais la plupart des responsables gouvernementaux et des experts de la santé s'accordent à dire : les plus grands dangers aujourd'hui dans l'approvisionnement alimentaire américain ne sont pas les résidus de pesticides ou les dioxines ou même les allergènes cachés, mais les agents pathogènes d'origine alimentaire - bactéries, virus, parasites - susceptibles de nous nuire ou de nous tuer.

Une fois, alors que j'étais en mission pour ce magazine, je suis tombé malade dans une ville au bord de l'océan en Californie après un dîner à l'hôtel composé de fruits de mer et de salade. Cette nuit-là, j'ai eu une sueur fiévreuse et j'ai souffert de crampes abdominales et de plusieurs épisodes de diarrhée. Au matin, j'étais faible et épuisé, mais mes symptômes avaient disparu. Si les statistiques sont vraies, la plupart des Américains souffrent de cette façon de temps en temps. Nous obtenons un mauvais estomac pendant une brève période ou un accès de vomissements ou de diarrhée. Ces affections à court terme de notre tube digestif sont généralement causées par des virus – souvent d'origine alimentaire – et peuvent se transmettre d'une personne à l'autre par ce qu'on appelle la voie fécale-orale (contact avec les déchets humains et les mains non lavées). Les symptômes sont généralement légers et disparaissent en un jour ou deux.

Pour certains, cependant, l'expérience avec les aliments avariés a une autre fin, non moins effrayante pour sa rareté relative.

Une semaine avant Noël 1992, Lauren Beth Rudolph a mangé un cheeseburger dans un restaurant Jack in the Box en Californie. La veille de Noël, souffrant de crampes sévères et d'une diarrhée sanglante, Lauren a été admise à l'hôpital. Là, elle a subi trois crises cardiaques massives et est tombée dans le coma avant de mourir le 28 décembre. Elle avait six ans.

Le burger que Lauren a mangé était contaminé par la bactérie virulente Escherichia coli 0157:H7. Sa mort est ce que les épidémiologistes appellent un cas index, le premier d'une épidémie qui a causé 732 maladies dans cinq États et tué quatre enfants. Chaque année, quelque 73 000 Américains tombent malades et 60, pour la plupart des enfants, meurent d'E. coli 0157:H7. L'insecte est un proche cousin de l'E. coli bénéfique qui réside normalement dans notre propre système digestif. Mais cette version est si virulente qu'il suffit de quelques organismes pour provoquer une infection mortelle.

« Avant, nous considérions les maladies d'origine alimentaire comme un simple mal d'estomac », explique Joseph Levitt, directeur du Center for Food Safety and Applied Nutrition de la FDA. "Après l'incident de Jack in the Box, nous avons réalisé qu'il ne s'agissait pas d'un problème de maux d'estomac, mais d'un problème de santé publique sérieux et impérieux."

Il y a 200 fois plus de bactéries dans le côlon d'un seul être humain qu'il n'y a d'êtres humains ayant jamais vécu. La plupart de ces microbes coexistent paisiblement avec nos propres cellules et les aident même, aidant à la digestion, synthétisant les vitamines, façonnant le système immunitaire et favorisant la santé générale. Presque tous les aliments crus abritent également des bactéries. Mais les microbes qui produisent des maladies d'origine alimentaire sont des insectes d'un ordre différent, capables de provoquer des maladies graves et même des dommages durables, des troubles allant de la paralysie temporaire à la maladie rénale.

Beaucoup de ces microbes sont présents dans les animaux que nous élevons pour notre alimentation. Lorsqu'un animal pour alimentation humaine contenant des agents pathogènes est abattu, le contenu de son estomac ou son fumier peuvent altérer la viande pendant la transformation. Les fruits et légumes peuvent attraper les agents pathogènes s'ils sont lavés ou irrigués avec de l'eau contaminée par du fumier ou des eaux usées humaines.

Et comme une seule bactérie, dans les bonnes conditions, se divise suffisamment rapidement pour produire des colonies de milliards au cours d'une journée, même seuls les aliments légèrement contaminés peuvent devenir hautement infectieux. Les microbes peuvent également se cacher et se multiplier sur les éponges, les torchons, les planches à découper, les éviers, les couteaux et les plans de travail, où ils sont facilement transférés aux aliments ou aux mains.

Il y a un siècle, la fièvre typhoïde, le choléra, le botulisme et la trichinose étaient courants. L'incidence de ces maladies a diminué, du moins dans le monde développé, grâce à l'amélioration de l'hygiène et de la sécurité des aliments : meilleurs élevages, réfrigération, pasteurisation du lait, techniques sophistiquées de mise en conserve et de conservation des aliments. Les consommateurs sont mieux informés sur la façon de nettoyer et de cuire les viandes et les produits, et les normes mises en place par le gouvernement fédéral ont largement débarrassé les tables à manger aux États-Unis des aliments avariés, contaminés par la saleté ou dérivés d'animaux malades.

Mais d'autres infections d'origine alimentaire ont remplacé les anciennes, parmi lesquelles un groupe inquiétant causé par des bactéries aux noms difficiles à manier : Campylobacter jejuni, Salmonella enteritidis, E. coli O157:H7, Shigella sonnei, Listeria monocytogenes. Certains d'entre eux sont de nouvelles formes d'anciens microbes, d'autres sont les mêmes qu'ils ont toujours été, mais apparaissent dans de nouveaux endroits. Les aliments contaminés par cet ensemble désagréable d'agents pathogènes ont tendance à avoir une apparence, une odeur et un goût normaux, et les microbes incriminés, nous apprenons, peuvent survivre aux techniques traditionnelles de chauffage et de refroidissement que nous pensions autrefois abolir.

En grandissant dans les années 1960, je me souviens que la première chose que j'ai jamais goûtée et que je voulais goûter à nouveau était la pâte à biscuits, un mélange sucré et fondant de beurre, de cassonade et d'œufs crus. J'ai léché le bol de pâte fréquemment au fil des ans sans aucun effet néfaste. La sagesse était qu'il ne fallait éviter que les œufs crus avec des coquilles fêlées, qui pourraient laisser entrer des agents pathogènes.

Mais maintenant, les experts en alimentation conviennent que même un œuf parfait peut ne pas être sûr. Salmonella enteritidis - une bactérie qui peut causer de la diarrhée, des crampes, de la fièvre et, chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli, une infection potentiellement mortelle - peut pénétrer dans les ovaires d'une poule pondeuse et contaminer ses œufs avant la formation des coquilles. À partir de septembre 2001, la FDA a exigé que tous les cartons d'œufs portent une étiquette de manipulation sûre indiquant : « Pour prévenir les maladies causées par les bactéries : conservez les œufs au réfrigérateur, faites cuire les œufs jusqu'à ce que les jaunes soient fermes et faites bien cuire les aliments contenant des œufs. » Les œufs à la coque, les œufs au plat et même les œufs brouillés sont désormais sur la liste « dangereuse » avec les versions classiques de nombreuses recettes contenant des œufs présentées dans les livres de cuisine des dernières décennies : salade César, mousses, sauce hollandaise, pain doré, omelettes, lait de poule. Il n'est plus sage de faire de la mayonnaise ou de la crème glacée avec des œufs à la maison non plus.

Dans mon enfance, je mangeais aussi en toute impunité les hamburgers mi-crus servis lors des pique-niques familiaux, pas assez cuits soit par appétits impatients, soit par la mode des viandes saignantes. Il est clair maintenant que E. coli O157:H7 peut survivre au doux chauffage que nous donnons à nos hamburgers rares. L'USDA conseille aux cuisiniers à la maison de chauffer le bœuf haché jusqu'à ce qu'il ne soit plus rose et atteigne une température de 160 degrés Fahrenheit. La norme pour les services alimentaires commerciaux, où l'équipement est plus fiable, est de 155 degrés Fahrenheit.

D'autres fauteurs de troubles potentiels incluent les pâtés, les hot-dogs, les charcuteries en tranches, le poisson fumé, le fromage bleu ou les fromages à pâte molle tels que le brie et le camembert en raison des dangers de la Listeria. Cet organisme se multiplie à la température du réfrigérateur. Dans une étude, le microbe s'est retrouvé sur les surfaces intérieures des réfrigérateurs des deux tiers des patients infectés par Listeria.Il ne pénètre pas toujours dans notre alimentation, mais lorsqu'il le fait, il peut provoquer une encéphalite ou une méningite chez les personnes dont le système immunitaire est vulnérable et, chez les femmes enceintes, une fausse couche ou une mortinaissance.

On ne sait pas si l'incidence globale des maladies d'origine alimentaire a augmenté au cours de la dernière génération, car nous ne pouvons pas suivre toutes les maladies d'origine alimentaire ", déclare Patricia Griffin, chef de la section d'épidémiologie des maladies d'origine alimentaire du CDC. " Ce qui est clair, c'est que l'incidence est élevée , que certaines maladies d'origine alimentaire ont clairement augmenté et que des changements spectaculaires dans notre système de production alimentaire sont susceptibles de jouer un rôle majeur."

Jusqu'à l'épidémie de Jack in the Box, de nombreux consommateurs pensaient que les gens tombaient malades à cause d'aliments qu'ils n'avaient pas bien cuisinés. "Maintenant", dit Griffin, "nous sommes plus conscients que la responsabilité n'incombe pas uniquement au cuisinier. Nous savons que la contamination se produit souvent au début du processus de production, à des étapes allant de la ferme, du champ ou du lieu de pêche au marché. "

Griffin est dans le secteur des maladies d'origine alimentaire depuis 15 ans. Son travail consiste à rechercher les tendances des maladies liées à l'alimentation grâce à l'analyse des épidémies. Son équipe d'épidémiologistes au CDC enquête sur les épidémies en comparant ceux qui sont tombés malades à cause de la nourriture avec des individus étroitement appariés qui vont bien et en comparant ce que les deux groupes ont mangé. De cette façon, ils peuvent identifier à la fois la source alimentaire d'une épidémie et le microbe contaminant.

Pour relier les cas, les scientifiques utilisent un nouvel outil puissant appelé PulseNet, un réseau de laboratoires de santé publique connectés par ordinateur qui fait correspondre les souches de microbes grâce à des empreintes génétiques. PulseNet permet aux épidémiologistes d'associer une maladie du Nebraska, par exemple, à une maladie du Texas, reliant ce qui pourrait autrement apparaître comme une mer de cas sporadiques et sans rapport.

Ensuite, c'est le travail des enquêteurs de traquer la nature et le mécanisme de la contamination - ce qui a changé ou s'est mal passé dans le trajet de l'aliment jusqu'à la table - et de déterminer s'il faut rappeler un aliment particulier ou changer le processus par lequel il est produit.

En janvier 2000, les responsables de la santé publique de Virginie ont noté un groupe inhabituel de patients souffrant d'une intoxication alimentaire due à une souche de Salmonella. À l'aide de PulseNet, le CDC a identifié 79 patients dans 13 États qui souffraient d'une infection par la même souche du microbe. Quinze avaient été hospitalisés pour une diarrhée sanglante sévère et deux étaient décédés. Le facteur commun ? Tous avaient mangé des mangues au cours des mois de novembre et décembre précédents.

Une enquête sur le fruit impliqué a conduit à une seule grande ferme de mangues au Brésil. Lorsqu'une équipe de responsables de la santé a visité la ferme, ils ont découvert que les réservoirs utilisés pour plonger les mangues dans de l'eau chaude pour contrôler l'infestation de mouches des fruits, puis dans de l'eau froide pour refroidir les fruits, étaient à l'air libre. Il y avait des crapauds et des oiseaux autour des réservoirs et des excréments dans l'eau. C'est probablement le rinçage à froid qui a amené les mangues à absorber l'eau du réservoir et les agents pathogènes qu'il contenait, y compris une souche de Salmonella.

C'était un petit problème, facilement résolu. "C'est l'une des raisons pour lesquelles nous enquêtons sur les épidémies", explique Griffin, "pour trouver les petites choses qui doivent être corrigées. Ce ne sont généralement pas des coups de chance, ce sont des problèmes dans la façon dont les aliments sont produits. Ils sont probablement déjà arrivés et... s'ils ne sont pas réparés, cela se reproduira.Depuis l'incident de la mangue, la ferme au Brésil a fermé ses réservoirs d'eau chaude et les fruits sont refroidis à l'air avec des ventilateurs.

Mais l'épidémie de mangue a eu une leçon plus importante : aux États-Unis, nous ne mangeons plus que des fruits et légumes de saison et cultivés localement, comme nous le faisions autrefois. Au lieu de cela, nous exigeons nos fraises, pêches, mangues et laitues toute l'année. En conséquence, nous dépendons de plus en plus des importations. Plus de 40 pour cent de tous les fruits frais consommés aux États-Unis proviennent du Mexique, du Chili, du Guatemala, du Costa Rica et d'autres pays étrangers, parcourant des centaines, voire des milliers de kilomètres pour atteindre les rayons de nos épiceries.

Manger des aliments cultivés ailleurs dans le monde signifie dépendre du sol, de l'eau et des conditions sanitaires de ces endroits et de la façon dont leurs travailleurs cultivent, récoltent, transforment et transportent les produits. (Ceci est également vrai pour d'autres pays qui consomment des aliments exportés des États-Unis Le printemps dernier, les amandes d'une ferme en Californie ont infecté 160 Canadiens avec Salmonella.) En raison de la mondialisation de notre approvisionnement alimentaire, les risques pour la santé d'un pays devenir ceux d'un autre.

Non seulement nous aimons nos aliments variés et disponibles toute l'année, mais nous les aimons aussi pratiques, préemballés, de préférence, et prêts à manger. Cela signifie que nous laissons aux fabricants d'aliments commerciaux le soin d'éplucher, de hacher et de mélanger nos aliments. Nous achetons de la laitue dans des emballages en plastique et de la salade de pommes de terre, du taboulé et du houmous dans des contenants de charcuterie. Nous mangeons plus à l'extérieur : 40 cents sur chaque dollar américain dépensé en nourriture sont dépensés à l'extérieur de la maison dans les restaurants et autres services de restauration commerciaux, où des travailleurs jeunes ou inexpérimentés, et souvent sous-payés, préparent nos repas. Tout cela augmente nos risques d'intoxication alimentaire. "Plus les gens ne sont pas formés à la manipulation des aliments, plus le risque de cuisson inadéquate ou de contamination croisée d'aliments sûrs par des aliments dangereux ou non cuits est grand", note Griffin.

Nous aimons aussi notre nourriture bon marché. Aucun pays développé ne dépense moins de sa richesse en repas que les États-Unis. Les progrès technologiques stimulés par la pression pour maintenir les prix des aliments bas ont déplacé l'équilibre de la production alimentaire aux États-Unis, passant de nombreuses petites usines à des usines moins nombreuses mais plus grandes. Cela amplifie l'étendue des dommages pouvant découler d'un seul manquement à la sécurité sanitaire des aliments. En fait, certaines des épidémies les plus importantes et les plus graves de maladies d'origine alimentaire ne sont pas dues à des aliments importés, mais à des usines et des fermes à l'intérieur de nos propres frontières, qui fournissent de la nourriture à un grand nombre de consommateurs.

Un cas de 1994 impliquant de la crème glacée contaminée constitue l'une des plus grandes épidémies jamais enregistrées. Les camions transportant le prémélange pour Schwan's, une marque de crème glacée largement distribuée, transportaient des traces d'œufs crus contaminés par Salmonella enteritidis. L'épidémie a rendu malade environ 224 000 personnes dans 48 États.

L'une des épidémies les plus meurtrières jamais enregistrées concernait diverses marques de hot-dogs et de charcuterie à base de viande provenant d'un transformateur Sara Lee. Le microbe, une souche inhabituelle de Listeria, a rendu malades des dizaines de consommateurs en 1998 et a été associé à 15 décès et 6 fausses couches ou mortinaissances. L'épidémie a pris fin après que l'entreprise a rappelé 15 millions de livres de viande, l'un des plus importants rappels de viande de l'histoire des États-Unis.

Au nom de l'efficacité et de l'économie, nous avons également changé la façon dont nous élevons nos animaux destinés à l'alimentation. Nos poissons, bovins, poulets de chair et poules pondeuses sont élevés dans des fermes "usines" géantes, qui abritent un grand nombre d'animaux dans des espaces restreints. Griffin et d'autres au CDC craignent que les conditions dans ces villes animales concentrées favorisent la contamination et la propagation des maladies.

C'est vrai dans les parcs d'engraissement du bétail, où les animaux sont détenus en grands groupes pour l'engraissement avant d'être amenés à l'abattage. « Avez-vous déjà vu un de ces endroits ? demande Griffin. « Les bovins sont coincés les uns contre les autres, debout sur des matières noires, qui ne sont que des excréments. Au moment où ils atteignent l'abattoir, ils sont couverts d'excréments et entassés. Même si un seul animal est porteur d'E. coli O157:H7, sous ces conditions, il se propagera probablement à d'autres "

L'épidémie de Jack in the Box en est un exemple. Lorsque le bœuf est transformé en bœuf haché, les risques de contamination augmentent considérablement. Le traitement de la viande contaminée par un animal peut propager l'agent pathogène à tous les hamburgers qui passent par la machinerie en une journée.

L'USDA inspecte chaque carcasse dans chaque usine de transformation de viande et de volaille, mais sans rechercher les agents pathogènes microbiens. « Les inspecteurs des viandes se fient toujours à la vue, au toucher et à l'odorat pour détecter les maladies », explique Mike Taylor, ancien administrateur du Service de sécurité et d'inspection des aliments de l'USDA. "Mais le vrai problème dans la nourriture, les bactéries qui rendent les gens malades, ne peut pas être trouvé de cette façon."

À l'été 1999, des scientifiques de l'USDA ont visité quatre grands abattoirs du Midwest pour tester les bovins de boucherie pour la contamination par E. coli O157:H7. L'équipe a découvert que 28 pour cent des bovins entrant dans les abattoirs étaient infectés et que 43 pour cent des carcasses écorchées étaient contaminées. À la fin de la transformation, cependant, seulement 2 pour cent de la viande testée était contaminée, ce qui suggère que les mesures prises par les transformateurs de viande peuvent contribuer à réduire la contamination.

L'une de ces mesures, mise en place au cours des dernières années par les entreprises agroalimentaires, est un système appelé plan d'analyse des risques et de maîtrise des points critiques (HACCP). Ce système, supervisé par les organismes de réglementation gouvernementaux, examine les menaces à la sécurité de la viande, de la volaille, des fruits de mer et des jus pendant la transformation. Avec HACCP, les entreprises identifient les principaux points vulnérables où la contamination peut se produire dans leurs abattoirs ou usines de transformation. Ils doivent prendre des mesures pour minimiser le risque d'invasion d'agents pathogènes à ces points, après quoi ils subissent un audit gouvernemental.

De nombreuses usines de transformation de la viande aux États-Unis traitent également les problèmes de contamination avec des procédures qui incluent des bains chimiques, des rinçages ou des pulvérisations, baignant les carcasses dans de la vapeur ou irradiant la viande transformée pour tuer les microbes. Mais si ces mesures ont probablement contribué à réduire la quantité de contamination dans les produits carnés, elle pourrait être encore plus faible, selon les scientifiques, si les agriculteurs réduisaient l'infection de leur bétail. Ce n'est pas une tâche facile : E. coli O157:H7 est déjà répandu parmi les troupeaux de bovins, et jusqu'à présent, il n'existe aucun traitement efficace et éprouvé. Les chercheurs explorent la possibilité d'utiliser des vaccins contre l'insecte, de traiter l'eau potable du bétail, voire d'inoculer les animaux destinés à l'alimentation avec des bactéries intestinales saines pour empêcher les agents pathogènes d'entrer.

Patricia Griffin pense que trouver E. coli dans les produits est un argument encore plus convaincant pour s'attaquer au problème des animaux destinés à l'alimentation que de le trouver dans la viande. Le problème vient en grande partie du fumier. "En tant que société", note Griffin, "nous sommes extrêmement prudents avec les excréments humains. Mais les excréments de bétail se retrouvent dans les ruisseaux et les eaux souterraines, que nous utilisons pour irriguer et laver nos produits. Le fumier est également utilisé comme engrais. S'il contient E. coli et Salmonella, nous faisons recirculer ces agents pathogènes dans notre environnement.

« Au moins, vous pouvez tuer E. coli dans le bœuf haché en le faisant cuire à des températures suffisamment élevées », poursuit-elle. "Mais ces organismes s'attachent à produire. En les lavant, vous pouvez réduire la contamination, mais si les organismes pathogènes sont là, il est peu probable que vous les enleviez tous. Qu'allez-vous faire, ne pas manger de laitue ?"

La façon dont nos animaux destinés à l'alimentation sont infectés par ces agents pathogènes en premier lieu reste un mystère. Mais la réponse réside peut-être dans ce qu'ils mangent.

Au cours des 50 dernières années, les agriculteurs ont modifié le régime alimentaire des bovins de boucherie du foin au grain afin de stimuler les taux de croissance et de réduire les coûts. "Lorsque les ruminants sont nourris avec des rations déficientes en fibres", écrivent James B. Russell et Jennifer Rychlik de l'USDA de l'Université Cornell, "l'écologie microbienne est altérée et l'animal devient plus sensible aux troubles métaboliques et, dans certains cas, aux maladies infectieuses".

De plus, les nouvelles technologies ont encouragé l'alimentation du bétail avec une gamme plus large de matières, y compris des déchets. « Aux États-Unis, les poulets mangent une variété d'aliments, y compris de la farine de poisson d'Asie », explique Frederick Angulo du CDC. « Le bétail mange des sous-produits agricoles tels que les coques d'arachides, les coques d'amandes, les déchets de boulangerie et le fumier de volaille. Ces produits sont expédiés dans le monde entier. »

En faisant recirculer les sous-produits et les déchets animaux, nous pouvons créer de nouvelles niches et opportunités pour les agents pathogènes d'origine alimentaire d'entrer dans l'approvisionnement alimentaire et de se propager. En Grande-Bretagne, des preuves des dangers de l'utilisation de sous-produits animaux dans l'alimentation du bétail ont fait surface lors de l'apparition de la maladie de la vache folle, ou encéphalopathie spongiforme bovine (ESB). La propagation rapide de la maladie, qui résultait probablement de l'alimentation de viande de bétail et de farine d'os provenant d'animaux déjà atteints de la maladie, était liée à plus d'une centaine de cas de maladie cérébrale mortelle de Creutzfeldt-Jakob chez les humains qui avaient consommé la viande infectée. Depuis l'épidémie chez les bovins en Grande-Bretagne en 1986, l'ESB a été trouvée chez des animaux dans plusieurs pays européens et au Japon.

En 1997, la FDA a interdit l'utilisation de restes équarris de bovins et de moutons morts dans l'alimentation des ruminants américains, et il n'y a encore aucun signe d'ESB aux États-Unis. La réglementation autorise toujours l'utilisation de sang et de produits sanguins animaux ainsi que de protéines de porc et de cheval. Ils permettent également d'utiliser la volaille dans l'alimentation du bétail et le bétail d'être utilisé dans l'alimentation de la volaille. S'agit-il d'un recyclage efficace des protéines animales ou d'une rupture dans une relation écologique de base, avec de graves conséquences pour notre approvisionnement alimentaire ?

Egalement présents dans les mangeoires de nos animaux destinés à l'alimentation, il peut s'agir d'un danger pour la santé encore plus grand que les agents pathogènes eux-mêmes : les antibiotiques.

À l'été 1998, une Danoise de 62 ans a été admise aux urgences d'un hôpital de Copenhague après avoir souffert de diarrhée pendant neuf jours. Elle a reçu un diagnostic de salmonelle d'origine alimentaire et a immédiatement été traitée avec de la ciprofloxacine, l'antibiotique utilisé pour traiter l'anthrax et l'un des médicaments de choix pour l'infection à Salmonella. Mais le médicament a fait peu de bien, et des bactéries ont perforé ses intestins. La chirurgie a échoué et la femme est décédée d'une défaillance d'organe.

La salmonelle qui a infecté la femme est connue dans le langage codé des épidémiologistes sous le nom de DT104. Il s'agit d'une souche relativement nouvelle qui a développé une résistance à cinq antibiotiques et montre parfois une résistance à ceux les plus couramment utilisés pour traiter l'infection qu'elle provoque. Des épidémiologistes danois ont découvert la souche DT104 de Salmonella chez 25 patients, qui avaient tous mangé du porc contaminé, l'avaient manipulé ou avaient été exposés à une personne malade. La viande a été retracée dans un abattoir de l'île danoise de Zealand jusqu'à deux troupeaux de porcs différents. Les porcs étaient porteurs de bactéries qui avaient acquis une résistance aux antibiotiques de la classe des quinolones. Cependant, les scientifiques n'ont pas pu déterminer comment les porcs avaient été contaminés.

Les agriculteurs ajoutent des antibiotiques aux aliments pour animaux depuis plus d'un demi-siècle, après avoir découvert que les médicaments étaient efficaces pour accélérer la croissance des animaux. Maintenant, selon certaines estimations, le volume d'antibiotiques utilisés dans l'alimentation animale est égal ou supérieur à celui utilisé en médecine humaine.

"L'utilisation abusive d'antibiotiques comme compléments alimentaires pour les animaux de ferme est une menace sérieuse pour la santé humaine", déclare Alicia Anderson du CDC, épidémiologiste pour le National Antimicrobial Resistance Monitoring System (NARMS). Anderson et d'autres pensent que l'utilisation des médicaments chez des animaux sains joue un rôle dans la modification de la nature même des bactéries d'origine alimentaire, créant des souches résistantes aux antibiotiques utilisés en médecine humaine.

Depuis le début des années 1990, des infections par la "superbug" DT104 et d'autres bactéries résistantes aux antibiotiques d'origine alimentaire sont apparues dans plusieurs pays. Un rapport publié en 2001 après que des scientifiques de l'Université du Maryland et de la FDA aient échantillonné du bœuf haché, de la dinde, du poulet et du porc dans des supermarchés de Washington, DC, a révélé qu'un cinquième des échantillons contenaient des salmonelles et que 84 % de ces organismes étaient résistants. à au moins un type d'antibiotique. Certains étaient résistants jusqu'à 12.

Les responsables de l'industrie pharmaceutique pour animaux soutiennent que les antibiotiques sont essentiels pour maintenir les animaux destinés à l'alimentation en bonne santé, et les experts conviennent que la surutilisation d'antibiotiques chez les humains, et non chez les animaux, est la véritable cause de la résistance aux antibiotiques chez l'homme. Mais de nombreux scientifiques disent que doser les animaux avec les mêmes antibiotiques sur lesquels nous comptons en médecine humaine est une mauvaise idée. L'Organisation mondiale de la santé a déconseillé cette pratique et, en 1999, l'Union européenne a interdit à quatre antibiotiques utilisés pour traiter des maladies humaines de les utiliser comme stimulateurs de croissance du bétail.

Trois de ces quatre antibiotiques sont toujours utilisés pour traiter les maladies humaines et favoriser la croissance du bétail aux États-Unis. Et au moins 13 autres sont approuvés pour les deux utilisations. "Nous ne sommes pas en phase avec le reste du monde développé dans la façon dont les antibiotiques sont utilisés", explique Anderson.

Il y a cependant des signes de changement. Au début de 2002, trois entreprises avicoles ont annoncé qu'elles avaient considérablement réduit leur utilisation d'antibiotiques chez les poulets sains. Les groupes de consommateurs et les responsables de la santé publique espèrent que d'autres entreprises des secteurs de la volaille, du porc et du bœuf suivront leur exemple.

Les responsables gouvernementaux et les représentants de l'industrie aiment se vanter que malgré les nombreuses menaces que nous avons découvertes, les Américains ont l'approvisionnement alimentaire le plus sûr au monde. Cela peut être vrai ou non.

Il y a des indications que depuis 1996 les infections à Campylobacter, Salmonella et Listeria ont légèrement diminué, peut-être en raison de la sensibilisation des consommateurs combinée à de nouveaux programmes du gouvernement et de l'industrie pour assurer la sécurité de la viande, des œufs, des jus et des produits frais. Récemment, les agences gouvernementales et l'industrie alimentaire ont lancé un programme de sécurité alimentaire pour les étudiants et un programme "Fight BAC!" campagne pour informer les consommateurs sur la façon de protéger les aliments contre les bactéries nocives en les nettoyant, en les séparant, en les cuisant à des températures appropriées et en les réfrigérant rapidement. Et la FDA a lancé un programme de formation appelé Bonnes pratiques agricoles pour aider d'autres pays à former des travailleurs agricoles et des producteurs d'aliments aux méthodes sûres d'agriculture, de récolte et de production d'aliments.

Mais les détracteurs du filet de sécurité alimentaire du pays affirment que les lacunes créées par des lois et réglementations archaïques et incohérentes ainsi qu'une surveillance fragmentée permettent toujours à trop d'agents pathogènes de se glisser dans notre approvisionnement alimentaire. Depuis 1996, davantage de personnes sont tombées malades à cause de Shigella et le nombre d'infections mortelles à E. coli est resté stable. Des études de la FDA achevées en 2001 ont rapporté la découverte de Salmonella ou de Shigella dans 12 des 1 028 échantillons de produits frais nationaux, des cantaloups aux oignons verts, de la coriandre au céleri à la laitue. Selon le CDC, les œufs contaminés ont causé 82 pour cent des cas de Salmonella enteritidis entre 1985 et 1998. Une étude réalisée il y a quelques années par l'Union des consommateurs a rapporté que les deux tiers des poulets dans les épiceries américaines sont porteurs de Campylobacter, une bactérie qui vit dans les intestins. d'oiseaux en bonne santé. Lorsque les bactéries survivent à cause d'une mauvaise cuisson des poulets ou lorsqu'une contamination croisée se produit dans la cuisine, elles peuvent provoquer des douleurs abdominales, de la fièvre, de la diarrhée et des vomissements chez l'homme.

La nourriture n'est pas stérile et ne peut pas être rendue sans risque. Mais je me demande : dois-je accepter un certain niveau de contamination comme inévitable et augmenter ma vigilance en cuisine ? Ou est-ce que j'insiste sur une viande, une volaille, des œufs et des légumes plus propres ? Et jusqu'où irais-je pour les obtenir ?

L'industrie suédoise du poulet a pratiquement éliminé la salmonelle de ses troupeaux en nettoyant ses poulaillers et en chauffant les aliments pour le débarrasser de l'agent pathogène.Maintenant, les Suédois achètent des poulets sans salmonelle. Les consommateurs américains sont-ils prêts à payer un supplément pour des aliments plus sûrs et de meilleure qualité ? "De nombreux producteurs alimentaires disent non", déclare Frederick Angulo, directeur du NARMS du CDC. "Mais les Américains savent-ils vraiment que 10 pour cent des poulets ont Salmonella et 60 à 80 pour cent ont Campylobacter ? Et que 20 pour cent de Campylobacter sont résistants aux fluoroquinolones, les antibiotiques de choix pour le traitement des infections à Campylobacter ?" il demande. Les consommateurs peuvent comprendre que la cuisson du poulet correctement tuera les agents pathogènes, mais s'ils ne connaissent pas la prévalence de ces agents pathogènes, peuvent-ils faire un choix éclairé sur ce qu'ils doivent payer ?

La salubrité des aliments est une cible mouvante, en partie parce que nous sommes des cibles mouvantes. Nos habitudes alimentaires et nos façons de produire des aliments changent. Nous changeons. Dans ce pays, le nombre de personnes les plus vulnérables aux maladies d'origine alimentaire augmente. Au cours des trois prochaines décennies, un cinquième de la population aura plus de 65 ans et nombre d'entre eux seront particulièrement sensibles aux infections graves par Salmonella, Listeria, E. coli. Les jeunes enfants sont plus susceptibles d'être exposés à ces insectes qu'ils ne l'étaient il y a une génération, non seulement parce que la production de nourriture a changé, mais aussi parce que les familles mangent au restaurant ou rapportent plus souvent des plats préparés à la maison.

Et les microbes eux-mêmes changent, évoluent, s'implantent dans de nouvelles populations, à travers de nouveaux véhicules alimentaires, provoquant plus ou de nouvelles maladies. Nous avons encore une compréhension limitée du fonctionnement de ces agents pathogènes d'origine alimentaire. Après près de 20 ans de recherche, nous ne pouvons toujours pas traiter les infections avancées à E. coli O157:H7. Nous cherchons toujours des indices sur la façon dont les agents pathogènes alimentaires se propagent parmi les bovins, les poules pondeuses et les poulets à griller.

Comment rendre plus sûres la nourriture et l'eau que consomment les animaux ? Comment éliminer les déjections animales sans menacer l'environnement et l'approvisionnement alimentaire ? Comment pouvons-nous assurer la sécurité des aliments importés et des aliments manipulés dans nos restaurants et cuisines ?

Ce sont quelques-unes des grandes questions qui doivent encore être abordées pour minimiser notre risque d'infection par les maladies d'origine alimentaire. En attendant, je fais bien cuire mes jaunes d'œufs, je me lave les mains et les plans de travail pour éviter la contamination croisée et j'interdis le hamburger rose à mes enfants. Et j'examine les choix que nous pourrions avoir à l'avenir concernant la sécurité de notre propre nourriture et le montant supplémentaire que je serais prêt à payer pour que mon poulet soit garanti sans Campylobacter ou ma salade sans E. coli mortelle.


Combien de dégâts la fuite de Porter Ranch fait-elle au climat ?

Stephen Conley a piloté des avions antipollution au-dessus de certains des plus grands champs de pétrole et de gaz du pays. Mais jamais auparavant le scientifique de l'UC Davis n'avait rencontré autant de méthane dans l'air que ces derniers mois au-dessus de la banlieue de Los Angeles.

Maintes et maintes fois, Conley a fait voler son avion monomoteur à travers le panache invisible s'échappant d'une installation souterraine de stockage de gaz naturel et dans Porter Ranch pour fournir aux responsables californiens de la qualité de l'air des estimations des émissions de réchauffement de la planète résultant de la fuite.

Lors du premier vol, en novembre, les niveaux de méthane au-dessus de la communauté ont bondi à 50 parties par million, si élevés que Conley a revérifié ses instruments avec incrédulité.

"C'est probablement 20 fois plus gros que tout ce que nous avons mesuré", a déclaré Conley.

En trois mois, un puits défaillant du champ de stockage d'Aliso Canyon de Southern California Gas Co. a craché plus de gaz à effet de serre que toute autre installation en Californie. À son apogée, la fuite a plus que doublé les émissions de méthane de l'ensemble du bassin de Los Angeles et dépassé ce qui est libéré par toutes les activités industrielles de l'État.

Les experts disent que la libération de tant de méthane, un gaz à effet de serre à action rapide beaucoup plus puissant que le dioxyde de carbone, signifie que la plus grande conséquence environnementale de la fuite sera son effet sur le réchauffement climatique. Longtemps après l'arrêt de la fuite et la disparition des odeurs nauséabondes, le pouls du méthane restera dans l'atmosphère et ses dommages au climat se poursuivront.

"Cela nous fait vraiment prendre la mauvaise direction", a déclaré Jorn Herner, chef de la planification de la recherche, de l'administration et de l'atténuation des émissions à l'Air Resources Board de l'État.

Une fois la fuite arrêtée, les responsables de la qualité de l'air prévoient de réaliser une estimation détaillée de ses émissions de méthane à l'aide de modèles informatiques et de données d'un réseau d'analyseurs de gaz sur les tours et les bâtiments de toute la région. Il faudra des mois pour effectuer une mesure précise.

S'il y a une bonne nouvelle, c'est qu'ils montrent que le taux de fuite a diminué depuis son pic le 28 novembre, lorsque le puits a libéré 58 000 kilogrammes de méthane par heure. Jeudi, le taux avait chuté des deux tiers à 18 400 kilogrammes par heure.

Le service public a attribué cette baisse à ses prélèvements accrus de gaz du réservoir souterrain, "ce qui contribue à réduire la pression qui pousse le gaz dans le puits et hors de la fuite", a déclaré la porte-parole de la société gazière Kristine Lloyd dans un e-mail.

En conséquence, a-t-elle déclaré, le réservoir est passé de 90% avant la fuite à 37% au plus le 10 janvier.

Le service public n'a pas d'estimation de la quantité de gaz libérée et dit qu'il ne peut en terminer qu'une fois la fuite terminée.

Les équipes forent un puits de secours pour sceller celui endommagé, et les travaux devraient être terminés d'ici la fin février. Plus tôt ce mois-ci, la société gazière a abandonné un plan de capture et de combustion des fuites de méthane après que les régulateurs ont fait part de leurs inquiétudes quant à la sécurité et au risque d'explosion.

La compagnie d'électricité s'est engagée à réparer les dommages causés au climat.

Brown a ordonné aux représentants de l'État de rédiger un plan pour que la société gazière compense les émissions en finançant des projets en Californie pour lutter contre les polluants climatiques à action rapide tels que le méthane.

"Ce sont des contraintes importantes mais raisonnables", a déclaré Gary Gero, conseiller principal de Climate Action Reserve, un important certificateur de compensations de carbone. Il a déclaré que les émissions dues à la fuite sont si importantes que la société gazière aurait du mal à trouver suffisamment de compensations certifiées pour les couvrir.

Le service public ne serait autrement pas tenu de payer pour sa pollution, car la réglementation californienne sur le changement climatique exempte les fuites de méthane - même énormes - en tant qu'« émissions fugitives » qui ne sont pas soumises au programme de plafonnement et d'échange de l'État.

les estimations montrent que la fuite a produit l'équivalent de 2,1 millions de tonnes métriques de dioxyde de carbone, soit plus de gaz à effet de serre que 440 000 voitures émettent en un an. Parce que la vague de pollution est sous forme de méthane, elle aura un effet de piégeage de chaleur plus immédiat sur l'atmosphère.

Le gaz naturel se compose principalement de méthane. Les responsables de la santé affirment que le mercaptan et d'autres odorants ajoutés au gaz sont responsables des symptômes signalés par les résidents de Porter Ranch, notamment des maux de tête et des nausées. Le gaz contient également des composés tels que le benzène qui peuvent augmenter le risque de cancer en cas d'exposition à long terme.

Les régulateurs de l'État et les scientifiques surveillant le méthane provenant de la fuite dans toute la région de Los Angeles ont souligné que le gaz n'est pas à des concentrations qui posent un risque pour la santé ou la sécurité des résidents.

Mais son empreinte digitale est évidente de loin, a déclaré Riley Duren, chercheur au Jet Propulsion Laboratory de la NASA à La Cañada Flintridge. Un réseau d'instruments de détection de gaz à travers le bassin, dont un capteur au sommet du mont. Wilson, a détecté des augmentations notables des niveaux de méthane aussi loin que le comté d'Orange et l'île de San Clemente, a-t-il déclaré.

Duren pense que les estimations recueillies par avion représentent une « limite inférieure raisonnable » et que les émissions totales de méthane provenant de la fuite pourraient être plus élevées.

Le méthane s'échappe de l'un des 115 puits de l'installation tentaculaire de la société dans les montagnes de Santa Susana, qui stocke du gaz naturel destiné à être utilisé dans le sud de la Californie. Avec une capacité de 86 milliards de pieds cubes, c'est l'un des plus grands des plus de 400 gisements de gaz naturel du pays.

Il s’agit d’une fuite massive, mais ce n’est pas tout à fait inattendu.

Jessika Trancik, professeure adjointe d'études énergétiques au Massachusetts Institute of Technology

L'incident est susceptible d'affecter les réglementations en cours d'élaboration par les agences environnementales étatiques et fédérales pour réduire les émissions de méthane provenant des opérations pétrolières et gazières.

"Il s'agit d'une fuite massive, mais ce n'est pas tout à fait inattendu", a déclaré Jessika Trancik, professeure adjointe d'études énergétiques au Massachusetts Institute of Technology, qui évalue les effets climatiques des émissions liées au gaz naturel.

C'est en raison d'une reconnaissance croissante du fait que l'infrastructure de gaz naturel du pays est vulnérable aux fuites et autres défaillances, en particulier à mesure qu'elle vieillit, a déclaré Trancik.

"Il est inévitable que certaines parties de l'infrastructure d'approvisionnement tombent en panne, mais les impacts de ce type d'événements peuvent être contenus si nous avons une surveillance plus complète et de meilleures prévisions des sites à risque", a-t-elle déclaré.

Des études menées ces dernières années ont montré que les émissions de l'industrie sont considérablement sous-estimées par les inventaires officiels. Les experts accusent les fuites généralisées, certains estimant qu'entre 2% et 4% du gaz naturel du pays s'échappe dans l'air à un moment donné du système de production, de transmission et de distribution.

Les entreprises ont dépensé des millions ces dernières années pour améliorer la surveillance et renforcer les équipements afin de réduire les risques pour le climat et le public, a déclaré Rob Jackson, spécialiste de l'environnement à l'Université de Stanford.

"Un accident comme celui-ci efface ces avantages au cours de la dernière année et plus", a déclaré Jackson, qui étudie la fuite d'Aliso Canyon et pense qu'il s'agit probablement de l'une des plus importantes des 50 dernières années.

Les représentants de l'État auraient peut-être compris plus rapidement la gravité de la fuite s'ils avaient mesuré ses émissions plus tôt. Les premières mesures aériennes ont eu lieu plus de deux semaines après que la fuite a été signalée par la société gazière le 23 octobre. L'Air Resources Board a déclaré qu'il n'avait été informé de la fuite que le 5 novembre.

Le scientifique du projet UC Davis, Stephen Conley, a mesuré les émissions de méthane de la fuite de gaz naturel d'Aliso Canyon le 8 janvier 2016.

Les rapports soumis à l'agence d'État montrent que le pilote Conley a fait sa première tentative pour mesurer les émissions de la fuite le même jour, en travaillant pour le groupe de défense Environmental Defence Fund. Mais Conley a été renvoyé chez lui.

"Au cours du vol de deux heures vers le site à la limite nord de la zone métropolitaine de Los Angeles, EDF a été dissuadé de la mesure par le personnel de SoCal Gas, invoquant un danger extrême", selon un rapport du pilote. Juste avant d'atteindre l'installation, le groupe environnemental lui a ordonné de faire demi-tour, a déclaré Conley.

Conley est revenu deux jours plus tard, sous contrat avec l'État, pour terminer les premières mesures d'émissions réussies.

"C'est à ce moment-là que nous avons découvert ce niveau absurde", a déclaré Conley.

L'Air Resources Board a publié sa première estimation des émissions de gaz à effet de serre près de deux semaines plus tard, après ce que les responsables ont appelé un examen approfondi des données.

Le rapport de l'agence du 20 novembre a révélé que le puits sinistré augmentait les émissions de méthane de la Californie d'environ 25 %, soulignant "l'urgence d'arrêter la fuite de gaz".


La sécheresse en Californie affecte le manteau neigeux des montagnes critiques

Les scientifiques ont compris la physique fondamentale du changement climatique depuis près de 200 ans. Dans les années 1850, des chercheurs ont démontré que le dioxyde de carbone et d'autres gaz à effet de serre naturellement présents dans l'atmosphère empêchent une partie de la chaleur émise par la surface de la Terre de s'échapper vers l'espace : c'est ce qu'on appelle l'effet de serre. Cet effet de serre naturel réchauffe la surface de la planète à environ 60 ° F au-dessus de ce qu'elle serait autrement, créant un habitat propice à la vie. Depuis la fin du 19e siècle, cependant, les humains ont libéré une quantité croissante de gaz à effet de serre dans l'atmosphère en brûlant des combustibles fossiles et, dans une moindre mesure, en déboisant et en modifiant l'utilisation des terres. En conséquence, la concentration atmosphérique de dioxyde de carbone, le plus grand contributeur au réchauffement d'origine humaine, a augmenté d'environ 40 % au cours de l'ère industrielle. Ce changement a intensifié l'effet de serre naturel, entraînant une augmentation des températures de surface mondiales et d'autres changements généralisés du climat de la Terre qui sont sans précédent dans l'histoire de la civilisation moderne.

Le climat mondial est également influencé par des facteurs naturels qui déterminent la quantité d'énergie solaire qui entre et sort de l'atmosphère terrestre et par les cycles climatiques naturels qui affectent les températures et les conditions météorologiques à court terme, en particulier au niveau régional. (voir Ch. 2 : Climat, Encadré 2.1). Cependant, la tendance au réchauffement à long terme sans ambiguïté de la température moyenne mondiale au cours du siècle dernier ne peut pas être expliquée par les seuls facteurs naturels. Les émissions de gaz à effet de serre provenant des activités humaines sont les seuls facteurs pouvant expliquer le réchauffement observé au cours du siècle dernier. Sans les activités humaines, l'influence des seuls facteurs naturels aurait en fait eu un léger effet de refroidissement sur le climat mondial au cours des 50 dernières années (Ch. 2 : Climat, KM 1, Figure 2.1).

Changement futur

Les émissions de gaz à effet de serre provenant des activités humaines continueront d'affecter le climat de la Terre pendant des décennies, voire des siècles. Les humains ajoutent du dioxyde de carbone dans l'atmosphère à un rythme bien supérieur à celui qui est éliminé par les processus naturels, créant un réservoir de gaz à longue durée de vie dans l'atmosphère et les océans qui conduit le climat à un état de plus en plus chaud. Certains des autres gaz à effet de serre émis par les activités humaines, comme le méthane, sont éliminés de l'atmosphère par des processus naturels plus rapidement que le dioxyde de carbone. Par conséquent, les efforts visant à réduire les émissions de ces gaz pourraient aider à réduire le taux d'augmentation de la température mondiale au cours de la prochaines décennies. Cependant, les changements climatiques à plus long terme seront largement déterminés par les émissions et les concentrations atmosphériques de dioxyde de carbone et d'autres gaz à effet de serre à longue durée de vie. (Ch. 2 : Climat, KM 2).

Les modèles climatiques représentant notre compréhension des conditions climatiques historiques et actuelles sont souvent utilisés pour projeter comment notre monde changera dans des conditions futures (voir Ch. 2 : Climat, Encadré 2.7). Le « climat » est défini comme les conditions météorologiques sur plusieurs décennies, et les projections des modèles climatiques ne sont généralement pas conçues pour capturer les variations annuelles ou même décennales des conditions climatiques. Au lieu de cela, les projections sont généralement utilisées pour saisir les changements à long terme, tels que la façon dont le système climatique réagira aux changements des niveaux de gaz à effet de serre au cours de ce siècle. Les scientifiques testent les modèles climatiques en les comparant aux observations actuelles et aux changements historiques. La confiance dans ces modèles est basée, en partie, sur la façon dont ils reproduisent les changements observés. Les modèles climatiques se sont avérés remarquablement précis pour simuler le changement climatique que nous avons connu à ce jour, en particulier au cours des 60 dernières années environ, lorsque nous avons une plus grande confiance dans les observations. (voir CSSR, Ch. 4.3.1). Les signaux observés d'un changement climatique continuent de devenir plus forts et plus clairs au fil du temps, donnant aux scientifiques une confiance accrue dans leurs conclusions même depuis la publication de la troisième évaluation nationale du climat en 2014.

Aujourd'hui, la plus grande incertitude dans la projection des conditions climatiques futures est le niveau des émissions de gaz à effet de serre à l'avenir. Les futurs niveaux d'émissions mondiales de gaz à effet de serre et les impacts qui en résultent dépendent de facteurs économiques, politiques et démographiques qu'il peut être difficile de prévoir avec confiance dans l'avenir. Comme les évaluations climatiques précédentes, la NCA4 s'appuie sur une série de scénarios possibles pour évaluer les implications de différents résultats climatiques et les impacts associés tout au long du 21e siècle. Ces « voies de concentration représentatives » (RCP) capturent une gamme de voies potentielles d'émissions de gaz à effet de serre et les niveaux de concentration atmosphérique associés jusqu'en 2100.

Les RCP pilotent les projections des modèles climatiques pour la température, les précipitations, le niveau de la mer et d'autres variables dans le cadre de futurs qui ont des émissions de gaz à effet de serre inférieures ou supérieures. Les RCP sont numérotés en fonction de l'évolution du forçage radiatif d'ici 2100 par rapport aux conditions préindustrielles : +2,6, +4,5, +6,0 ou +8,5 watts par mètre carré (W/m 2 ). Chaque RCP conduit à un niveau différent de changement de température global projeté. Des nombres plus élevés indiquent un changement de température projeté plus important et les impacts associés. Le scénario le plus élevé (RCP8.5) représente un avenir où les émissions annuelles de gaz à effet de serre augmentent considérablement tout au long du 21e siècle avant de se stabiliser d'ici 2100, tandis que les autres RCP représentent une atténuation plus rapide et substantielle d'ici le milieu du siècle, avec des réductions plus importantes par la suite. Les tendances actuelles des émissions annuelles de gaz à effet de serre, à l'échelle mondiale, sont conformes au RCP8.5.


Sécurité des chiens : les dangers de l'empoisonnement aux algues bleu-vert

Les algues bleu-vert et les dangers qu'elles représentent sont de retour dans l'actualité. Rien qu'en août, le New York Times a traité le sujet aux niveaux national, régional et local.

Comme le soulignent les articles, les chiens sont souvent la première alerte aux dangers de l'eau douce. Leur volonté de nager et de boire de l'eau visqueuse en fait des sentinelles pour certains des poisons naturels les plus puissants de la planète.

Un Labrador Retriever profitant d'une sortie en famille en juin 2015 s'est effondré après avoir nagé dans un lac du Minnesota. Il est décédé ce jour-là chez le vétérinaire. Alors que les tests étaient en attente, le vétérinaire a soupçonné que le chien avait été empoisonné par des cyanobactéries, également connues sous le nom d'algues bleu-vert (BGA).

Alors que la plupart des algues sont inoffensives, certaines espèces d'algues bleu-vert produisent des toxines qui peuvent tuer un chien en quelques minutes. Ceux qui survivent, ou les chiens qui sont souvent exposés à de faibles niveaux de toxines, peuvent développer des problèmes de santé tels qu'une maladie chronique du foie et éventuellement des tumeurs, des dommages qui peuvent passer inaperçus jusqu'à ce qu'ils deviennent graves. Les humains peuvent aussi être malades, bien que les décès soient rares.

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Les décès de chiens sont une autre affaire.

Alors que les agences de santé évaluent les risques humains liés à la prolifération d'algues nocives dans l'eau récréative et potable, elles examinent de près les décès d'animaux.

Au Nouveau-Mexique, 100 wapitis sont morts en août 2013 après avoir bu de l'eau contaminée par des algues bleu-vert. En ce qui concerne les animaux de compagnie, les chercheurs soupçonnent que de nombreux décès sont manqués parce que les gens ne réalisent même pas que leurs chiens ont été exposés. Les vétérinaires peuvent ne pas reconnaître les symptômes, et les tests pour détecter les toxines peuvent être coûteux et complexes.

Une étude publiée en 2013 a révélé 368 cas de chiens morts ou rendus malades par des algues bleu-vert aux États-Unis entre la fin des années 1920 et 2012. Les auteurs affirment que cela «représente probablement une petite fraction des cas» aux États-Unis chaque année. « La grande majorité des décès de chiens associés aux algues bleu-vert ne sont pas signalés et sont souvent méconnus des propriétaires et des vétérinaires. »

Et les cas ont augmenté avec le nombre de proliférations toxiques alimentées par des nutriments tels que le phosphore et l'azote rejetés dans les cours d'eau par l'agriculture, les pelouses et d'autres sources, et par le changement climatique.

Les rapports d'empoisonnements canins étaient sporadiques jusqu'au milieu des années 1970, lorsque des décès de chiens attribués aux algues bleu-vert ont été signalés «presque chaque année», note l'étude.

En 2007, alors que la sécheresse sévissait dans une grande partie du pays, la région des lacs du Minnesota à elle seule a enregistré jusqu'à 40 cas d'empoisonnement aux algues canines et au moins quatre décès. Depuis 2001, onze décès de chiens ont été attribués aux algues bleu-vert dans les comtés de Humboldt et de Mendocino en Californie.

Le premier cas connu aux États-Unis remonte à la fin des années 1920, lorsqu'un chien a nagé dans le lac Clear en Californie lors d'une prolifération d'algues. Le chien serait tombé malade après avoir léché "une épaisse couche d'algues" de sa fourrure. En 2013, un autre chien malade après avoir joué dans le lac a eu moins de chance. ce chien n'a pas survécu.

Repérer les algues bleu-vert

Il existe de nombreux indices pour distinguer les algues bleu-vert - le groupe d'algues le plus primitif - des espèces vertes, brunes et autres inoffensives. Mais selon une fiche d'information [PDF] du département de la santé du comté de Humboldt, alors que la plupart des proliférations d'algues bleu-vert ne produisent pas de toxines, seuls les tests peuvent le dire. « Toutes les efflorescences doivent être considérées comme potentiellement toxiques. » Seules "quelques bouchées d'eau contaminée par des algues peuvent entraîner un empoisonnement mortel".

D'une part, sa couleur n'est pas toujours bleu-vert. Il peut également être rouge-violet ou brun, et d'autres teintes. Et toutes les espèces bleu-vert ne produisent pas de toxines, tandis que les dizaines qui le font ne sont toxiques qu'à certains moments. Normalement, les algues sont également réparties dans l'eau. Mais l'excès de nutriments, la chaleur et la sécheresse provoquent de grandes floraisons, suivies de grandes mortalités. Au fur et à mesure de sa décomposition, des toxines sont libérées. Ceux-ci peuvent encore altérer l'eau une fois qu'elle semble claire. Les fleurs peuvent durer une semaine, leurs toxines peuvent durer trois semaines.

Même lorsque les algues bleu-vert ne flottent pas à la surface, elles peuvent se cacher en dessous, se déplaçant de haut en bas avec la lumière et les nutriments disponibles. La nuit, il flotte souvent vers le haut, formant de l'écume. Ainsi, les fleurs peuvent apparaître pendant la nuit.

Le vent et les vagues peuvent alors concentrer les proliférations toxiques dans les zones peu profondes ou au bord de l'eau, là où les chiens aiment patauger, patauger ou boire. L'eau n'a pas mauvais goût, disent les vétérinaires, alors les chiens la laperont. Certains aiment engloutir des tapis d'algues séchées.

Après la mort subite d'un chien en juillet 2014, quelques heures après avoir nagé dans un réservoir de l'Oregon, les autorités ont lancé une alerte, comme elles l'ont fait au Minnesota. Mais les efflorescences toxiques et les décès de chiens n'étaient pas nouveaux. Selon le ministère des Ressources naturelles du Minnesota, de 2004 à 2007, l'État a signalé huit décès de chiens liés aux algues, tandis que les proliférations toxiques sont un fléau familier dans le réservoir de l'Oregon.

Au moins 18 États ont des programmes de surveillance pour détecter les efflorescences nuisibles. Mais parfois, même les avis ne suffisent pas. Après que deux chiens soient morts quelques heures après avoir bu de l'eau d'un lac privé du Nebraska en 2004, les agences de l'État ont agi rapidement. Deux semaines plus tard, les réseaux de surveillance et de notification étaient en place. Mais à la fin de la saison des loisirs, trois autres décès de chiens, d'animaux sauvages et de bétail ont été signalés et plus de 50 cas d'effets humains sur les lacs du Nebraska.

L'Environmental Protection Agency a publié un ensemble de normes nationales pour les microcystines et la cylindrospermopsine (toxines d'algues bleu-vert) dans les eaux récréatives ou potables en mai 2019, et promeut la sécurité et la sensibilisation du public pour aider à protéger les chiens et les enfants.

Alors que la plupart des proliférations d'algues rendent l'eau peu attrayante, une fiche d'information de l'EPA indique qu'« il existe des risques réels si les chiens nagent, pataugent ou boivent de l'eau » avec des proliférations d'algues nocives. Les toxines "peuvent rendre les animaux de compagnie malades, causant de légères irritations oculaires et de la diarrhée à des problèmes de santé extrêmes, y compris une intoxication du foie et même la mort".

L'EPA recommande que les sorties avec des animaux de compagnie dans les lacs, les rivières et les ruisseaux incluent un contrôle des algues. Les chiens ne doivent pas boire, nager ou patauger dans une eau décolorée, qui sent mauvais ou où il y a des tapis d'algues, de mousse ou d'écume. Si les chiens entrent dans de l'eau sale, rincez-les immédiatement à l'eau du robinet, en vous assurant qu'ils ne lèchent pas les algues de leur fourrure. Les toxines peuvent également être absorbées par la peau. Si un chien montre des signes d'empoisonnement, consultez immédiatement un vétérinaire. Et signaler les incidents au service de santé publique. Pour éviter d'aggraver le problème des algues à la maison, l'agence conseille de ne pas trop fertiliser.

Selon l'étude des incidents canins, les toxines des algues bleu-vert peuvent être inhalées et ingérées, et l'exposition peut induire « une intoxication aiguë, subaiguë ou chronique » chez les animaux et les humains.

La plupart des décès de chiens signalés impliquaient de nager ou de boire dans des lacs, des rivières et d'autres eaux douces où la boue était visible. En Californie, des algues bleu-vert des affluents d'eau douce se sont déversées dans la baie de Monterey, tuant des loutres de mer en 2010. Les scientifiques ont été déconcertés par ces décès. Ils ne savaient pas que les toxines pouvaient atteindre l'océan. Un indice majeur : la mort suspecte de chiens dans un lac contaminé par des algues bleu-vert qui se déversent dans la mer.

D'autres incidents liés aux chiens peuvent avoir impliqué des sorties à la plage. L'étude des cas canins indique qu'entre 2007 et 2010, au moins huit chiens ont développé une maladie du foie grave ou mortelle après avoir visité les plages de la région de Monterey. Deux des chiens appartenaient à des vétérinaires locaux, mais n'ont pas été testés pour la toxine qui tuait les loutres de mer.

Toxines d'algues bleu-vert, symptômes et traitement

Les races de chiens qui aiment l'eau sont-elles plus à risque d'empoisonnement aux algues bleu-vert ? Les chercheurs avertissent qu'il est déjà assez difficile de diagnostiquer l'empoisonnement par les algues - de telles hypothèses peuvent conduire à un mauvais diagnostic. Mais l'étude a révélé que la plupart des incidents d'empoisonnement impliquaient des Labrador Retrievers.

Cependant, la «large gamme» de chiens affectés comprenait des caniches, des teckels et des races de jouets, qui ont également rencontré des algues bleu-vert dans les plans d'eau urbains et résidentiels. Ces eaux, souvent peu profondes et stagnantes pendant les mois les plus chauds, peuvent avoir des niveaux élevés de nutriments échappés des cours et des jardins à proximité, "fournissant des conditions idéales pour les proliférations toxiques".

La croyance que les petits chiens ou les chiens citadins ne rencontrent pas d'algues peut influencer les diagnostics envisagés. Ajoutant également au problème de détection et de traitement, l'étude affirme que les tests sont coûteux et peuvent prendre des semaines, l'accès aux tests peut être limité et le diagnostic peut ne pas être une priorité pour le propriétaire après la mort du chien.

Selon la fiche d'information sur les algues du comté de Humboldt, les toxines préoccupantes sont les poisons du système nerveux (neurotoxines) et les poisons du foie (hépatotoxines). Les neurotoxines peuvent tuer les animaux en quelques minutes en paralysant les muscles respiratoires, tandis que les hépatotoxines peuvent causer la mort en quelques heures en provoquant une accumulation de sang dans le foie.

L'étude canine mentionne les nombreux rapports d'animaux buvant de l'eau contaminée par des algues "et mourant en quelques heures de neurotoxicité ou d'hépatotoxicité, ou développant une maladie hépatique chronique sublétale".

Un autre composé moins dangereux provoque des réactions allergiques. Mais une exposition initiale à faible niveau à l'une de ces toxines peut provoquer une irritation de la peau et des maux d'estomac, selon l'étude. Ainsi, ces symptômes seuls peuvent ne pas aider à identifier la toxine.

Les toxines du système nerveux et les toxines du foie peuvent être mortelles. Les toxines du foie provoquent une faiblesse, des vomissements, des muqueuses pâles et de la diarrhée. Les signes courants de neurotoxines sont des tremblements musculaires, des convulsions, une respiration laborieuse et des difficultés à bouger.

Les anatoxines (neurotoxines) et les microcystines (toxines hépatiques, considérées comme plus courantes et possiblement cancérigènes, selon la recherche) sont souvent impliquées dans les empoisonnements. Les chiens sont particulièrement sensibles aux anatoxines, selon le site Web du ministère de la Santé de la Caroline du Nord, ces poisons peuvent être mortels en quelques minutes ou quelques heures. Des soins vétérinaires rapides avec des médicaments anti-épileptiques et de l'oxygène peuvent aider.

Le consensus est qu'il n'y a pas d'antidote pour les toxines des algues bleu-vert. Mais l'examen des intoxications canines indique que la plupart des animaux exposés ne reçoivent pas de traitement spécifique, même si "des traitements simples et rentables peuvent améliorer leurs chances". Dans le cas de l'exposition à la microcystine, étant donné que beaucoup pensent qu'il n'existe aucune thérapie, les propriétaires et les vétérinaires « pourraient euthanasier les cas suspects ou fournir des soins de soutien limités ».

Après plusieurs jours de traitement vétérinaire, un berger australien miniature rendu malade par des algues dans un lac du Montana ne faisait qu'empirer. Le cinquième jour, ses vétérinaires ont essayé une nouvelle thérapie qui n'était pas facilement disponible. Un rapport de 2013 a décrit ce qui s'est passé ensuite comme peut-être le « premier traitement réussi d'un empoisonnement à la microcystine ».


Tant de progrès en médecine, tant à venir

Après que le président Dwight D. Eisenhower eut subi une crise cardiaque au milieu de la nuit du 24 septembre 1955, son médecin a dit à Mamie Eisenhower de se blottir contre son mari au lit pour le garder au chaud.

Le médecin, le Dr Howard M. Snyder, a injecté de la morphine et d'autres médicaments, aucun spécifique pour une crise cardiaque ou pour la chute de la pression artérielle et le pouls irrégulier d'Eisenhower. Le Dr Snyder, un chirurgien généraliste, a laissé Eisenhower dormir jusqu'à midi dans la maison familiale de Mamie à Denver, où il séjournait. Puis il a appelé un cardiologue pour faire un électrocardiogramme. Plus tard, le président s'est rendu en voiture dans un hôpital. Là, il a été en grande partie confiné pendant près de sept semaines au lit, au repos sur chaise et à une activité physique limitée.

Les soins d'Eisenhower montrent à quel point les médecins pouvaient faire peu pour les crises cardiaques en 1955, trois ans avant mon entrée à la faculté de médecine, où on nous a appris que la médecine serait une vie d'apprentissage. Mes professeurs ne pouvaient pas savoir à quel point les avancées qui suivraient seraient puissantes.

En tant que journaliste pour le New York Times pendant 37 ans, j'ai été témoin de nombreux événements médicaux importants, des nouveaux traitements aux nouvelles maladies. En réfléchissant à ce panorama, il est clair que la technologie a été à l'origine des plus grands changements en médecine. La technologie a amélioré les tests de laboratoire permettant le développement de tomodensitogrammes, d'examens d'imagerie par résonance magnétique et de tomographie par émission de positons, ou TEP, d'imagerie pour améliorer la précision du diagnostic et a produit de nouveaux médicaments et dispositifs. La science fondamentale a également approfondi notre compréhension de la maladie, et une grande partie de ce travail dépend de la technologie.

Dans le même temps, la prise en charge de nombreuses affections a été grandement améliorée par des développements auxiliaires tels que de meilleurs soins infirmiers, de nouveaux antibiotiques, des transfusions de plaquettes pour prévenir les saignements, l'insertion de tubes de surveillance dans les veines principales et une meilleure organisation de certains services.

Les gains, cependant, ont également conduit à de nouveaux défis, comme le risque de développer la maladie d'Alzheimer, les accidents vasculaires cérébraux, l'arthrite et d'autres maladies dont la fréquence augmente avec l'âge.

Quand Eisenhower a eu sa crise cardiaque, les maladies cardiaques étaient le tueur n ° 1 des Américains, et elles le restent aujourd'hui. Mais plus de décès se produiraient sans ces avancées. Les hommes et les femmes souffrant de douleurs thoraciques sont désormais invités à appeler le 911, déclenchant une intervention d'urgence qui entraîne souvent des soins médicaux en quelques minutes, et non en quelques heures comme dans le cas d'Eisenhower. Les techniciens médicaux d'urgence envoyés sur les lieux peuvent transmettre des électrocardiogrammes à un hôpital de base. Ils peuvent s'injecter des drogues pour dissoudre les caillots et corriger les rythmes cardiaques potentiellement mortels sur les lieux ou dans une ambulance en route vers un hôpital. Ces mesures peuvent arrêter une crise cardiaque avant qu'elle ne cicatrise le muscle cardiaque.

Des unités de soins coronariens pour une surveillance 24 heures sur 24 venaient d'être créées pendant ma formation. Maintenant, ils sont standards. Les médecins exhortent les patients à devenir physiquement actifs dès que possible, et la plupart rentrent chez eux quelques jours après une crise cardiaque.

Manger sainement et faire de l'exercice régulièrement sont les messages essentiels d'aujourd'hui pour prévenir les maladies cardiaques. Une variété de médicaments est largement prescrite pour réduire le cholestérol et l'hypertension artérielle, deux problèmes qui augmentent le risque de crise cardiaque.

Les radiographies angiographiques peuvent détecter les artères coronaires obstruées par des dépôts de cholestérol et d'autres graisses. Une procédure d'angioplastie peut dégager les artères et les stents peuvent maintenir les nouveaux canaux ouverts. La chirurgie de pontage cardiaque est disponible lorsque l'angioplastie et les stents ne fonctionnent pas.

Pour moi, un moment électrisant est venu au début des années 1960. Le Dr Bernard Lown de Harvard a rapporté comment un choc de courant continu appliqué sur la peau au-dessus de la poitrine à un point précis du rythme cardiaque pouvait corriger en toute sécurité un certain nombre de rythmes cardiaques dangereux. Le courant alternatif ne pouvait pas être utilisé car de tels chocs étaient souvent mortels. Mais l'application de la technique du courant continu a permis de rendre possible la chirurgie à cœur ouvert et de nombreuses autres avancées.

Avec le temps, les stimulateurs cardiaques sont arrivés. Maintenant, nous avons implanté des dispositifs qui servent à la fois de stimulateurs cardiaques et de défibrillateurs. Ils peuvent détecter automatiquement un rythme anormal mettant la vie en danger, puis choquer le cœur.

Le vice-président Dick Cheney, qui a fait implanter un stimulateur cardiaque et un défibrillateur sophistiqués en 2001, est peut-être le bénéficiaire le plus important de ces avancées.

Peu de gens se rendent compte que la médecine a progressé plus depuis la Seconde Guerre mondiale que dans toute l'histoire antérieure. Les nouveaux médicaments et dispositifs et une meilleure compréhension des mécanismes de la maladie ont considérablement amélioré les soins aux patients. Pour les bébés de sexe masculin nés dans ce pays en 1960, l'espérance de vie était de 66,6 ans pour les bébés de sexe féminin, elle était de 73,1 ans. En 2004, les chiffres étaient respectivement de 75,2 et 80,4. Les progrès médicaux représentent une grande partie, mais pas la totalité, du gain.

En tant que spécialiste en médecine interne dans les années 1960, je pouvais prescrire environ 7 000 médicaments approuvés par la Food and Drug Administration. Ce nombre s'élève désormais à plus de 11 700 médicaments, dont de nombreuses nouvelles classes de médicaments.

Des médicaments puissants aident les patients à vivre plus longtemps avec une insuffisance cardiaque.

Le milieu des années 1960 a vu l'introduction du Lasix (furosémide), un diurétique beaucoup plus puissant que tout autre avant lui. Avec son aide, les patients souffrant de maladies cardiaques et d'autres troubles, dont le corps était gonflé de litres de liquide, pouvaient éliminer le liquide par la miction en quelques heures.

Un autre médicament, la thalidomide, a connu une étonnante résurrection. Dans les années 1960, la F.D.A. gardé la thalidomide hors du marché américain (bien que certains médecins aient distribué des échantillons gratuits). Son utilisation dans d'autres pays a rapidement montré que le médicament produisait des bras ressemblant à des nageoires et d'autres malformations congénitales horribles chez les enfants nés de mères qui prenaient le médicament comme sédatif ou pour les nausées matinales. Maintenant, la thalidomide est approuvée pour une complication de la lèpre, et les médecins la prescrivent hors AMM pour certains cancers.

Les médicaments anti-rejet ont permis à la chirurgie de transplantation d'organes de prospérer, bien que personne n'ait résolu la pénurie de donneurs d'organes qui prive de nombreuses personnes d'une chance de vivre plus longtemps.

Bien que les médecins aient mesuré la tension artérielle, peu de personnes pensaient jusqu'aux années 1960 que la réduction de l'hypertension artérielle préviendrait des complications telles que les accidents vasculaires cérébraux, les crises cardiaques, la perte de vision et les maladies rénales. À la faculté de médecine, un traitement standard était le phénobarbital sédatif. Aujourd'hui, des dizaines de millions d'Américains prennent des médicaments plus efficaces, comme les diurétiques, pour prévenir ces risques.

Les nouveaux médicaments ne sont qu'une partie de l'histoire. Un million de bébés éprouvettes ne seraient pas nés sans la technique de fécondation in vitro introduite en 1978. Et les vaccinations introduites ces dernières années protègent les enfants contre les infections telles que la varicelle, les hépatites A et B, la rougeole, les oreillons et la pneumonie à pneumocoques.

En tant qu'épidémiologiste dans ce qui est maintenant les Centers for Disease Control and Prevention, j'ai aidé à enquêter sur certaines des dernières épidémies de polio aux États-Unis. Nous avons utilisé des cubes de sucre contenant des vaccins qui étaient plus faciles à administrer que les injections lors d'une urgence de santé publique. J'ai également aidé à enquêter sur des épidémies de botulisme, une maladie d'origine alimentaire produite par l'une des toxines les plus mortelles connues. Quelques chercheurs ont songé à transformer la toxine en un médicament utile pour de graves problèmes neurologiques. Cette vision est devenue le Botox. Mais aucun d'entre nous n'a rêvé que l'utilisation la plus courante serait cosmétique, pour effacer temporairement les rides visibles du vieillissement.

En tant que fils d'un radiologue dont le bureau était dans notre maison, j'ai grandi en voyant des rayons X conventionnels affichés sur les caissons lumineux de mon père. Lorsque je suis allé à Londres en 1973 pour faire un reportage sur le premier scanner cérébral, j'ai été étonné de voir comment il pouvait détecter des tumeurs, des accidents vasculaires cérébraux et d'autres troubles qui ne pouvaient jamais être vus sur les rayons X. J'ai rappelé tous les patients présentant des symptômes neurologiques qui ont dû subir une radiographie spéciale connue sous le nom de pneumoencéphalogramme. Dans celui-ci, une aiguille a été insérée dans le dos pour éliminer le liquide céphalo-rachidien et injecter de l'air pour délimiter les structures du cerveau. La technique était douloureuse et incapable de détecter les minuscules lésions que l'on voit maintenant sur les scanners.

Les versions ultérieures de CT, M.R.I. et les scanners TEP ont révolutionné la pratique médicale. Ces scanners ont simplifié le processus de prise de décision, permis le développement de procédures plus simples et plus sûres et allégé la souffrance des patients.

La technologie d'imagerie a également réduit le besoin de chirurgie exploratoire pour détecter diverses anomalies. De telles opérations nécessitaient souvent une longue incision et une longue récupération. Désormais, les tomodensitogrammes peuvent détecter un abcès abdominal, par exemple, et ont réduit à une seule ce qui nécessitait auparavant trois opérations.

Une meilleure imagerie a également permis aux radiologues d'effectuer des procédures qu'ils n'auraient pas pu imaginer.

Pour moi, un exemple frappant de cela s'est produit lors de ma formation de spécialiste en médecine interne à la fin des années 1960. Le patient a eu besoin de nombreuses transfusions sanguines en raison d'un saignement rectal intermittent. Les techniques standard n'ont pas réussi à détecter la source du saignement dans l'intestin. Un médecin traitant nous a dit d'arrêter les transfusions et de laisser le patient mourir parce qu'il épuisait l'approvisionnement en sang. En désespoir de cause, nous avons demandé à un radiologue d'utiliser de nouvelles techniques angiographiques pour localiser le saignement et l'arrêter. L'effort a sauvé la vie de l'homme.

Les instruments médicaux fabriqués à partir de fibres optiques ont permis aux médecins de scruter de nombreuses zones du corps qui étaient auparavant inaccessibles ou qui nécessitaient une intervention chirurgicale majeure.

Un exemple, la coloscopie, détecte les polypes intestinaux avant qu'ils ne deviennent cancéreux. Un autre implique la réparation des ligaments et des tissus déchirés des genoux et d'autres articulations.

Des articulations artificielles sont maintenant implantées chez des patients dont les hanches et les genoux ont été gravement endommagés par l'arthrite et les blessures. Les moniteurs vidéo et les instruments laparoscopiques permettent aux chirurgiens d'enlever les vésicules biliaires malades par quelques petites incisions au lieu d'une longue incision qui a sectionné les muscles abdominaux et conduit à une guérison longue et douloureuse. Pour effectuer les nouvelles procédures, les chirurgiens ont dû développer une dextérité manuelle et d'autres compétences entièrement différentes de celles utilisées dans les opérations traditionnelles.

En ophtalmologie, les patients atteints de cataracte devaient autrefois rester immobilisés dans un hôpital pendant environ 10 jours. Des sacs de sable ont été placés pour empêcher tout mouvement de leur tête afin de protéger la lentille nouvellement implantée. Désormais, une technique appelée phacoémulsification permet d'implanter une lentille lors d'une opération de la cataracte plus simple réalisée en ambulatoire.

Certaines avancées majeures en chirurgie n'impliquaient ni la technologie ni les instruments.Les anesthésiques à courte durée d'action comme le fentanyl permettent maintenant à de nombreux patients de rentrer chez eux quelques heures après une opération. À l'époque où j'étais à la faculté de médecine, les chirurgiens apprenaient l'importance cruciale de la surveillance des fluides et des produits chimiques vitaux connus sous le nom d'électrolytes avant et après une opération. Une telle réglementation est désormais standard.

Pour le cancer du sein, la mastectomie radicale était pratiquement le seul choix de chirurgie. Nous avons lu des études de médecins au Canada et en Europe qui, depuis 1939, avaient signalé les avantages de la radiothérapie et des opérations plus simples pour le cancer du sein. Mais nos professeurs, pratiquement tous des hommes, ont fait des remarques désobligeantes sur la qualité du travail, et se sont tenus dogmatiquement à une thèse selon laquelle plus on enlevait de tissus, meilleur était le résultat.

Puis le consumérisme en médecine s'est développé, plus de femmes sont devenues médecins, la mammographie a été utilisée plus largement avec d'autres avancées pour détecter le cancer du sein plus tôt, et le gouvernement a investi davantage dans la recherche sur le cancer du sein. À partir de ces changements, les médecins ont commencé à comprendre que le cancer était systémique et ne se limitait pas au sein. Les études ont démontré que des procédures plus simples et moins défigurantes, souvent associées à des radiations et à des médicaments, étaient des traitements sûrs.

Nous avons également appris qu'il existe de nombreux types de cancer du sein, de lymphomes et d'autres tumeurs, des sous-types déterminés uniquement par des tests de laboratoire plus récents. Cela peut être crucial pour offrir une thérapie optimale.

Les ulcères sont une autre maladie que les médecins comprennent désormais d'une manière nouvelle. En 1984, deux médecins australiens, Barry J. Marshall et J. Robin Warren, ont rapporté des preuves scientifiques que la bactérie H. pylori, et non le stress, causait la plupart des ulcères d'estomac. De nombreux médecins ont rejeté la découverte comme un non-sens et m'ont critiqué pour avoir rapporté ce qu'ils savaient ne pas être vrai. Bientôt, le traitement antibiotique des ulcères est devenu une rareté du traitement commun des ulcères : l'ablation chirurgicale de parties de l'estomac. En 2005, le Dr Marshall et le Dr Warren ont partagé un prix Nobel.

Les médecins peuvent désormais traiter plus efficacement plus de maladies, mais il y a maintenant plus de maladies à traiter.

Lors de ma formation, la plupart des professeurs disaient que toutes les maladies étaient connues. Cet orgueil a laissé les médecins au dépourvu lorsque le sida est arrivé en 1981 pour provoquer l'une des pires pandémies de l'histoire. VIH. a infecté environ 60 millions de personnes et en a tué 25 millions.

En 2002 et 2003, une nouvelle maladie, le syndrome respiratoire aigu sévère, ou SRAS, s'est propagée de la Chine au Canada et ailleurs. J'ai commencé à couvrir le SRAS avec la première reconnaissance de la maladie et j'ai continué pendant que les scientifiques, dans un rare effort de collaboration de l'Organisation mondiale de la santé, ont rapidement identifié la cause : un nouveau coronavirus. Les résultats ont permis aux responsables de la santé d'agir rapidement pour arrêter l'épidémie.

L'un des premiers articles que j'ai écrits pour ce journal, en 1970, portait sur la fièvre de Lassa, une infection virale hémorragique découverte en Afrique. Le virus a été isolé d'une infirmière missionnaire qui s'est rendue à New York depuis le Nigéria pour se faire soigner. Elle a survécu. Mais un chercheur de Yale est décédé en essayant d'identifier le virus. Parmi les autres nouvelles maladies figurent Marburg, Ebola et le légionnaire. D'autres encore, comme la fièvre du Nil occidental, se sont déplacés d'une région du monde à une autre. Pendant des décennies, le virus du Nil occidental a provoqué des épidémies en Afrique et en Europe. En 1999, West Nile est apparu dans les Amériques, à New York. Depuis lors, il s'est répandu largement et rapidement aux États-Unis et au Canada, provoquant une encéphalite et d'autres problèmes.

Alors que le paludisme et de nombreuses autres maladies dites tropicales disparaissaient des États-Unis, la plupart des médecins ne comprenaient pas leur importance continue à l'ère des voyages en avion, qui permettait à quelqu'un d'être infecté dans une partie du monde et de rentrer chez lui avant de tomber malade.

L'éradication de la variole a réduit d'une unité la liste des maladies. C'est sans doute le plus grand triomphe de la médecine, car c'est la seule maladie naturelle que nous ayons éliminée. En tant qu'épidémiologiste travaillant en Afrique dans les années 1960, j'ai vu beaucoup de variole et j'ai participé aux premiers efforts pour l'éradiquer. En 1975, j'ai couvert son éradication réussie de l'Inde.

Des thérapies plus récentes ont amélioré les perspectives de nombreux patients, mais ne sont pas des remèdes. Par exemple, la baisse des crises cardiaques est compensée par l'augmentation de l'insuffisance cardiaque qui, en s'aggravant, rend les patients progressivement essoufflés.

Et nous ne savons toujours pas, par exemple, ce qui cause la plupart des maladies, ou les mécanismes biologiques précis des événements fondamentaux de la vie comme le travail. Bien que les médecins aient depuis longtemps souligné l'importance de la prévention et de la santé publique, eux et la société ont mis du temps à prendre des mesures énergiques. Notre classe de médecine a eu la chance d'avoir un bon cours de médecine préventive car l'épidémiologie n'était pas largement enseignée ailleurs. Pour moi, Berton Rouche, l'écrivain du New Yorker, a sans doute appris aux médecins plus sur la santé publique que toutes les facultés de médecine combinées grâce à ses histoires de détectives médicaux sur les maladies infectieuses et transmissibles.

À l'époque, toute personne qui se dirigeait vers la médecine préventive et la santé publique était supposée avoir obtenu son diplôme en bas de la classe. Un bardeau sur Park Avenue était la mesure du succès, pas de sauver des vies dans les pays pauvres. Maintenant, les étudiants sont impatients d'étudier la santé mondiale.

Nous pouvons nous moquer du traitement d'Eisenhower. Mais imaginez le rire en 2056 alors que les gens se penchent sur la marque de la médecine et de la santé publique que nous considérons comme si sophistiquée aujourd'hui. Malgré tout ce que les médecins ont appris au cours du dernier demi-siècle, nous en ignorons bien plus.


Les efforts réglementaires ont été bâclés

Des tentatives ont été faites pour mieux réguler l'utilisation des antibiotiques dans les CAFO.

En janvier 2012, la FDA a interdit l'utilisation de céphalosporines chez les animaux destinés à l'alimentation. Cela n'a pas fait grand chose différence, bien que. Cette classe de médicaments représente moins de 1% des antibiotiques utilisés aux États-Unis sur les animaux destinés à l'alimentation chaque année.

Une étude de 2016 publiée par des chercheurs de l'Ohio State University a mis en garde contre le potentiel très réel d'un âge post-antibiotique après avoir trouvé des bactéries résistantes aux antibiotiques de dernière ligne dans une ferme porcine du Midwest.

La FDA a finalement pris des mesures en 2017. Les règles stipulent que les agriculteurs ne peuvent plus donner d'antibiotiques aux animaux à des fins de prise de poids. Ils ne peuvent pas non plus acheter d'antibiotiques sans la supervision d'un vétérinaire. Cela aidera-t-il? Probablement. Mais pas autant que vous pourriez l'espérer.

Même après la tentative de 2017 de sévir contre l'utilisation d'antibiotiques par CAFO, des tests effectués dans les usines de conditionnement de viande spectacles ça n'a pas beaucoup changé.

Des tests effectués sur des milliers d'échantillons de viande par le Food Safety and Inspection Service (FSIS) des États-Unis ont révélé que les antibiotiques classés comme critiques pour la santé humaine sont toujours utilisés sur les animaux d'élevage.

L'une des raisons à cela est que, selon le Bureau of Investigative Journalism, les producteurs peuvent facilement exploiter une abondance de lacunes réglementaires.


La complexité des systèmes alimentaires mondiaux actuels et leurs implications pour la sécurité sanitaire des aliments

Les systèmes alimentaires d'aujourd'hui sont divers et complexes, impliquant tout, de l'agriculture de subsistance aux entreprises alimentaires multinationales. Tout le monde mange donc, tout le monde dépend des systèmes alimentaires, locaux et mondiaux. Le mouvement des aliments et des ingrédients alimentaires dans les systèmes alimentaires comprend les animaux et les produits d'origine animale, les plantes et les produits végétaux, les minéraux et les vitamines. Le cheeseburger classique est un excellent exemple de la complexité de la chaîne d'approvisionnement d'aujourd'hui. Des chercheurs de l'Université du Minnesota ont cartographié la chaîne d'approvisionnement mondiale du cheeseburger en collaboration avec une grande chaîne de restaurants à service rapide, les figures A5-1, A5-2 et A5-3 racontent l'histoire. La figure A5-1 montre graphiquement le mouvement des différents produits de la ferme jusqu'au restaurant en passant par la transformation. La figure A5-2 répertorie tous les ingrédients trouvés dans les cheeseburgers de cette entreprise et la figure A5-3 donne une idée de la variété des entreprises fournissant des ingrédients clés comme le vinaigre, la poudre d'ail, les tomates, le bœuf et le gluten de blé. Chaque cheeseburger comprend plus de 50 ingrédients provenant de pays de tous les continents du monde, à l'exception de l'Arctique.

FIGURE A5-1

Complexité de la chaîne d'approvisionnement mondiale. Mouvement des marchandises. SOURCE : Shaun Kennedy, directeur, National Center for Food Protection and Defense, Université du Minnesota.


Voir la vidéo: Metsät: UPM:n yksi vastaus ilmastonmuutokseen


Commentaires:

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